Categorieën
Algemeen

Eschborn-Frankfurt laatste algemene repetitie voor WK wielrennen

MORTSEL – Op zondag 19 september viert Eschborn-Frankfurt zijn 60-jarige jubileumeditie. Voor het eerst starten dertien teams uit de WorldTour bij de German Classic.

Naast de World Teams zullen zeven  ProTeams aan de start staan in Eschborn. De aankomst ligt voor het Oude Operagebouw in Frankfurt.

De twee Duitse teams Bora-Hansgrohe en Team DSM willen het maximale uit de thuisrace halen, net als het UAE-Team Emirates van Alexander Kristoff. Ook Team Lotto Soudal van lokale favoriet John Degenkolb heeft zijn deelname aan de Taunus-klassieker bevestigd. Maar liefst zestien van de twintig ploegen aan de start hebben dit jaar deelgenomen aan de Tour de France.

De beste ploeg in de Tour, Bahrain Victorious, is er evenals Jumbo-Visma. Het Nederlands team nam in 2014 voor het laatst deel aan Eschborn-Frankfurt.

De komende weken zullen de twintig ploegen hun zeven renners aanduiden die zullen strijden in de German Classic. Eschborn-Frankfurt wordt een generale repetitie voor het WK, dat één week later wordt gereden.

Behalve de timing leent ook het parcours van de race zich hiervoor. Met 190 kilometer en 3 222 hoogtemeters is de UCI WorldTour-wedstrijd een laatste test voor de klassiekerspecialisten die enkele dagen later in België zullen strijden om de regenboogtrui.

De deelnemende ploegen: UCI Worldteams: AG2R Citroën Team, Bahrein, Bora – Hansgrohe, Cofidis, Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux, Israël Start-Up Nation, Jumbo-Visma, Lotto Soudal, Movistar-team, Team BikeExchange, Team DSM, Trek – Segafredo, VAE Team Emirates. UCI ProTeams:  Alpecin – Fenix,  B&B Hotels p/b KTM, Bingoal Pauwels Sauzen WB, Gazprom – RusVelo, Sport Vlaanderen – Baloise, Team Arkéa Samsic,  Uno-X Pro Cycling Team. (ASO)

Categorieën
Algemeen

Belgian Cats beëindigen Spelen in traantjes, Manon De Roey tevreden na ronde 1

MORTSEL – De Belgische basketbalvrouwen hebben geflirt met de halve finales op de Olympische Spelen, maar ze gaven uiteindelijk een grote voorsprong uit handen in het laatste kwart. Een late driepunter van Japan en een mislukte laatste aanval deden de Cats de das om.

Kim Mestdagh opende deze daverende clash met een driepunter. Het zou de voorbode worden van een driepuntersfestijn van jewelste. Een kraker waarin de Belgian Cats een enorme weerbaarheid toonden, maar (net als in de halve finale van het Europees kampioenschap) nét tekort kwamen.  Nadat beide teams elkaar wat hadden afgetast, sloegen de vinnige Japanners in het tweede kwart tot twee keer toe een kloofje van betekenis (30-18 en 35-28), maar beide keren klauwden de Cats krachtig terug. Dat deden ze met collectieve impulsen, gedirigeerd door scherpschutter Kim Mestdagh – die aan de rust al vijftien punten op haar conto had – en Emma Meesseman, die haar constant opzittende opponentes toch enkele keren kon afschudden. Aan de rust stonden de Cats één puntje voor:  41-42.  Furieus: anders kan je de start van de Cats in de tweede helft niet beschrijven. Met onder meer twee blockshots (van Allemand en Meesseman) en daaropvolgende driepunters van Kim Mestdagh en secure jumpshots van Meesseman liepen de Belgische vrouwen dertien punten uit: 45-58 voor de Cats. De thuisspeelsters leken een vogel voor de kat, maar ook hun vechtlust was lovenswaardig. Vooral Yuki Miyazawa nam plots een abonnement op driepunters (ze scoorde er zeven in totaal) en zo bracht ze haar team in het Belgische zog. Het bleef nagelbijten tot de allerlaatste seconden. Met twee feilloos omgezette vrijworpen bracht een alomtegenwoordige Allemand de Cats twee punten voor op 37 seconden van het einde, maar met nog vijftien seconden te gaan kregen ze het deksel op de neus. Sterspeelster Hayashi bezorgde de Japanners het delirium met een driepunter. De Cats hadden de laatste aanval. Daarin speelde Kim Mestdagh zich perfect vrij, maar net als in de halve finale van het Europees kampioenschap tegen Servië mocht het net niet zijn. Toen vertrok haar buzzer beater net te laat, nu spatte haar shot jammerlijk uiteen op de ring. Zo kreeg een fenomenaal olympisch debuut van de Cats een wel heel bittere afloop. Enkele uren laten maakte Ann Wauters – zoals verwacht – haar afscheid bekend.

Kim Mestdagh speelde een uitstekende wedstrijd, ze maakte 24 punten, maar toch zat ze na afloop in zak en as. In de slotseconde miste Mestdagh de worp die de Cats een halve finale op de Spelen had opgeleverd.  ‘Maar de uitschakeling kwam niet alleen door die fase.’

‘In het  vierde kwart vertiendubbelde Japan de intensiteit. We hadden daar geen goede reactie op. Je kan het (verlies) ook wijten aan het laatste shot, maar zo gaat het niet altijd in basketbal. Er konden veel dingen beter. We gaven makkelijke lay-ups weg, leden balverliezen en zo brachten we hen terug in de wedstrijd. Jammer genoeg gingen de laatste twee acties van de match in het voordeel van Japan.’ Mestdagh deelde het gevoel dat de Cats op deze Spelen een unieke kans hebben laten liggen. ‘We kwamen naar hier met het doel de kwartfinales te halen. Maar eenmaal we hier waren, wilden we meer. Zeker toen we de loting zagen, want we hebben Japan al eens verslagen. Als de halve finales zo dichtbij zijn en het wordt op die manier van je weggenomen, doet dat pijn, ook al mogen we fier zijn.’

Manon De Roey uit Schilde staat na de eerste ronde van het golftornooi op de 23ste plaats. De Zweedse Madelene Sagström gaat aan de leiding na een ronde van 66 slagen.

De Roey zette op de Kasumigaseki Country Club een openingsronde neer van 71 slagen.  Daarmee staat onze landgenote in de middenmoot op de 23ste plaats. Sagström (66 slagen, vijf onder par) heeft aan kop een slag voorsprong op de Amerikaanse Nelly Korda en Indiase Aditi Ashok. De Roey: ‘Ik ben heel tevreden met mijn resultaat. Het is een hele eer om hier te zijn, dus ik wil vooral genieten. Vooral op de eerste hole was ik wel zenuwachtig. Het deelnemersveld is heel sterk. Twaalf van de eerste vijftien speelsters op de wereldranking zijn hier. Als ik de top twintig haal, ben ik tevreden, maar ik ga proberen hoger te eindigen. Ik heb een paar tee shots gemist, dus daar ga ik morgen aan werken.’ Het olympische golftornooi telt vier rondes. Morgen volgt de tweede ronde, vrijdag staat ronde drie op het programma. Het doek valt zaterdag met de vierde en laatste ronde, waar aan het einde de medailles uitgedeeld worden.

De Belgische jumpingruiters zijn er niet in geslaagd een medaille te veroveren in de finale van de individuele competitie. Grégory Wathelet (Nevados S) zorgde voor de beste Belgische prestatie met een negende plaats.

Wathelet en Nevados S lieten een balk vallen en kregen een bestraffing van vier punten achter hun naam. Ze kwamen rond in 84.26.  Jérôme Guery (Quel Homme de Hus) liet zeven strafpunten optekenen en finishte in 99.84, goed voor de veertiende stek. Niels Bruynseels uit Bonheiden moest constateren dat Delux van T&L enkele keren weigerde om een hindernis te nemen, hij werd dan ook niet in de ranking opgenomen. ‘Ik ben heel ontgoocheld. Tijdens de opwarming trapte mijn paard op een hoefijzer. De hoefsmid kwam er aan te pas met als gevolg dat Delux van T&L koud  aan de wedstrijd moest beginnen. Bij de tweede hindernis voelde ik dat hij niet goed was, op de derde hindernis wist ik dat alles fout ging lopen. Nu volgt de landencompetitie maar ik weet nog niet of ik daaraan ga deelnemen. De beslissingen die zullen worden genomen zullen in functie van het paard zijn, zoals steeds. We maken wel degelijk een kans. Grégory en Jérôme deden het goed en België was één van de weinige landen met drie combinaties in de individuele finale.’

Vijf jaar na de verloren finale in Rio de Janeiro tegen Argentinië, krijgen de Belgische hockeymannen morgen een tweede kans om olympische glorie te vergaren. De Red Lions strijden dan in het Olympisch Hockey Stadium in Tokio om goud tegen Australië.

Antwerpenaar Arthur Van Doren (26): ‘We staan waar we willen staan, in de match om de gouden medaille. Het is mooi om te zien dat de twee teams die hun groep hebben gewonnen ook in de finale staan. Het zijn de twee sterkste teams, de twee landen ook die elkaar de voorbije jaren als nummer één afwisselden op de ranking. We waren vooraf al ambitieus en hadden veel vertrouwen dat we hier de finale konden halen. Nu staan we er en hopelijk kunnen we onszelf belonen. Dit is dé prijs waar wel al jaren voor trainen.’ Volgens Arthur Van Doren wordt het voor de Lions belangrijk om de tegenstander veel te doen lopen. ‘Zij hebben een iets andere stijl dan de onze, het gaat bij hen heel de tijd op en af, met veel aanvallen. Wij spelen Europeser, met meer controle en kwaliteit aan de bal. Wij moeten proberen hen achter de bal te doen lopen,  zodat ze veel energie verspelen. Hun gevaarlijke counters moeten we trachten te neutraliseren.’ Om zelf het verschil te maken, kunnen de Belgen deze Spelen meer dan ooit rekenen op Alexander Hendrickx uit ‘s-Gravenwezel. Hij schoot al veertien keer raak. De nummer twee in de doelschuttersstand, de Australiër Blake Grovers, scoorde de helft minder.  België en Australië beginnen er morgen aan om 19 uur lokale tijd (12uur in België). (EM / Team Belgium / Belga / Sporza)

Categorieën
Algemeen

La Vuelta wil gebruik van zomaar eventjes 40 000 wegwerpbekers voorkomen

MORTSEL – KAS en Unipublic lanceren de EcoCup, een initiatief dat het gebruik van 40 000 plastic wegwerpbekers tijdens de Vuelta moet voorkomen.

Deze actie kadert in het duurzame karakter van La Vuelta, met tal van initiatieven ter bescherming van het milieu en de natuurgebieden waar de renners langs komen.

Met dit nieuwe systeem krijgen gasten die een drankje nuttigen in de daarvoor bestemde ruimtes een herbruikbare beker, in ruil voor een borg van één euro.

Dit geld kan worden teruggevorderd door de beker terug te brengen naar de speciaal daarvoor ingerichte stands.

Wie besluit de beker als souvenir te houden draagt bij aan een goed doel, want het geld dat niet wordt opgeëist, wordt in zijn totaliteit gedoneerd aan de NGO Paisaje Limpio.

Deze entiteit, opgericht in 2004, verzet zich tegen ongecontroleerd afval en bevordert een cultuur die respect heeft voor het milieu. (Unipublic)

Categorieën
Algemeen

Belgian Lions al zeker van een medaille, Niels Bruynseels foutloos naar finale

MORTSEL – Met een 5-2 zege tegen achtvoudig Olympisch kampioen India heeft België zich in Tokio voor de olympische hockeyfinale geplaatst. Bij een 1-2 achterstand zag het er in de eerste helft wel even benard uit. Antwerpenaar Arthur Van Doren, ex-speler van  Dragons Brasschaat: ‘Maar we zijn kalm gebleven, want we wisten dat we op het einde van de wedstrijd het verschil zouden kunnen maken. India is altijd op zijn best in het eerste kwart en dat was nu niet anders.’

Victor Wegnez, ook al ex-Dragons: ‘We hebben ons niveau kunnen opkrikken en de wedstrijd in handen kunnen nemen. Defensief hebben we niets meer weggegeven en onze aanvallers etaleerden nog maar eens hun geweldig vormpeil. In het begin van de wedstrijd was het lang niet perfect.’

‘We hebben wat minder goed druk gezet. Ze kregen wel maar twee kansen, maar die gingen er allebei in. In de eerste helft was het misschien maar een matte prestatie, maar in de tweede heeft onze diamant Alex (Hendrickx) uit ’s-Gravenwezel, geboren in Wilrijk en ook al een ex-speler van Dragons – ook  weer geschitterd. Hij scoort aan de lopende band. Hopelijk kan hij dat nog één match volhouden.’

‘Hendrickx: ‘Ik weet ook niet hoe het komt dat het momenteel zo goed loopt. Maar ik heb hier hard voor gewerkt en heb veel zelfvertrouwen.’

Florent Van Aubel , iemand die nu nog bij Dragons speelt: ‘Als we een strafcorner krijgen, kunnen we dat tegenwoordig vieren als een doelpunt. 70 procent van de strafcorners worden omgezet. In de tweede helft kregen de Indiërs het fysiek zwaar. We hebben de bal veel laten rondgaan en dat heeft hen helemaal dood gedaan. Ze konden niet meer volgen.’

Op het einde van de tweede periode hield Vincent Vanasch de Indiërs met een prima redding van de 1-3. ‘Daarvoor sta ik er. Het is niet makkelijk doelman van de Red Lions te zijn. Op een match moet je vaak maar twee of drie keer tussenkomen. Als je dat dan één keer niet goed doet, heb je een slechte match gespeeld.’

Of Australië of Duitsland de tegenstander wordt in de finale, maakt voor Vanasch niet uit. ‘We hebben de nodige troeven om zowel Duitsland als Australië te verslaan.’ Die halvefinalewedstrijd moest toen nog worden gespeeld. Australië won met 3-1.

Bondscoach Shane McLeod: ‘Tegen Australië hebben we al lang niet meer gespeeld.’

Vijf jaar terug in Rio bereikten de Lions ook de finale (waarin met 4-2 verloren werd van Argentinië). Toen was de vreugde groter. John-John Dohmen: ‘In Rio was een medaille het doel. Nu zijn we vijf keer sterker en willen we goud. We hebben nu veel meer ervaring en maturiteit. Dat we de finale bereiken, doet ons nog wel iets, maar we willen meer.’

Thomas Briels (zie foto) , geboren Wilrijkenaar: ‘We zijn tevreden, maar nog niet voldaan.’

Pierre-Olivier Beckers, voorzitter van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité, zal donderdag de medaille mogen uitreiken aan onze hockeyploeg. ‘Ik voel me bijzonder gelukkig voor de spelers en het team, maar in feite voor allen die aan dit project hebben deelgenomen.’

‘Dit project is in 2005 begonnen. Het bestond erin een team naar de Spelen te brengen en een gouden medaille na te streven. Het is een gemeenschappelijk project geworden van de Belgische hockeyfederatie van Marc Coudron, van het BOIC en de gemeenschappen die zich bij ons hebben aangesloten. Wij hebben iedereen kunnen samenbrengen en we zijn nooit gestopt progressie te maken.’

In september is hij na zestien jaar voorzitter af bij het BOIC. Hij was vandaag duidelijk ontroerd na de kwalificatie van de Red Lions. ‘Het was buitengewoon om de match te zien die de Red Lions hebben afgewerkt. Je moet het maar doen. Het was een enorme uitdaging.’

‘Wat mij betreft is er veel, veel emotie. Ik ben erg onder de indruk. Ik heb het geluk gehad hen de zilveren medaille in Rio te overhandigen. En hier zou ik hen een andere kleur willen uitreiken. Ze verdienen het.’

Als lid van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) overhandigt Pierre-Olivier Beckers in sommige competities de medaille aan de laureaten, zoals de bronzen medaille aan judoka Matthias Casse en de gouden plak aan turnster Nina Derwael.

Voorzien is dat hij dit opnieuw doet bij de ceremonie van het hockey en de moderne vijfkamp. Eén de toeschouwers tijdens België-India was overigens IOC-voorzitter Thomas Bach.

Niels Bruynseels uit Bonheiden heeft zich probleemloos geplaatst voor de finale van de jumping. 73 combinaties kwamen aan de start. Daarvan mochten er in principe 30 door naar de medaillestrijd van morgen.

Niels Bruynseels (38) moest met de twaalfjarige Delux van T&L – van eigenaars Luc Tilleman en Kaat Lenaerts – als eerste landgenoot in de ring. Hij deed het uitstekend en reed een vlekkeloze rit in 86.67.

Dat werd hem nadien nagedaan door de twee andere Belgen; Grégory Wathelet  reed op Nevados S de zevende tijd in de kwalificaties (85.20). Jérôme Guéry maakte op Quel Homme de Hus het Belgisch succes compleet. Hij finishte na 86.10, de elfde tijd.

Ook Daniel Deusser, de schoonzoon van de betreurde Eric Wauters, die in Mechelen woont en met Killer Queen voor Duitsland rijdt, plaatste zich voor de finale.

Jessica Springsteen, de dochter van zanger Bruce, wierp één balk omver zodat zij met haar ‘Belgische” paard’ Don Juan van de Donkhoeve niet naar de finale mag, net als de twee andere Amerikaanse ruiters, Edwina Tops-Alexander, Pénélope Leprevost en ex-Olympisch kampioen Steve Guerdat.

De Belgian Cats nemen het morgen woensdag om 10u20 Belgische tijd op tegen gastland Japan op het olympisch basketbaltornooi. Inzet is een plek in de halve finales. Japan klopte hen in aanloop naar de Spelen nog met 84-76.

De Belgische basketsters overleefden de groepsfase dankzij twee overwinningen in drie wedstrijden. Bondscoach Mestdagh: ‘Het is doenbaar, maar het moet ook meezitten.’ Tom Hovasse, de Amerikaanse trainer van de Japanse vrouwen gaf dan weer te kennen dat zijn doel de gouden medaille is.

Mestdagh: ‘Het is aan ons om hun droom te saboteren.’ Emma Meesseman zal een belangrijke schakel vormen om die droom te dwarsbomen. Ze is vooralsnog de beste speelster van het tornooi na drie partijen met een gemiddelde van 27,3 punten. (EM / Team Belgium / Belga / Sporza / Foto FB)

Categorieën
Algemeen

Vanaf nu kan je twee maanden gratis discgolfen aan het zwembad van Lier

LIER – Tijdens de maanden augustus en september kan je op het grasveld voor zwembad De Waterperels aan de Kazernedreef in Lier kennismaken met discgolf. Discgolf is een sport die in veel opzichten lijkt op golf. Zoals de naam doet vermoeden, wordt er met een frisbee gespeeld in plaats van met een bal en clubs. Het blijft de bedoeling om in zo weinig mogelijk worpen de frisbee in het doel te werpen.

Ivo Andries (Open Vld, zie foto), schepen van sport: ‘De volgende twee maanden staan er discgolfdoelen. Iedereen kan gratis en op eigen houtje gebruik maken van dit tijdelijke discgolfparcours en kennismaken met deze sport. Indien je zelf geen disc of frisbee hebt kan je er tijdens de openingsuren ééntje ophalen in de cafetaria van het zwembad. Daar zullen twintig specifieke discgolf discs klaarliggen. Je betaalt 2,5 euro maar eigenlijk is dat slechts een waarborg want je krijgt er een kortingsbonnetje van hetzelfde bedrag voor het rest-au-café voor terug.’

‘We denken dat we de meest geschikte locatie hiervoor hebben gevonden. Er staan bomen op het parcours  en indien er een mensen liggen te zonnen of picknicken krijg je meteen paar extra ‘natuurlijke’ hindernissen. Uiteraard is het belangrijk om nooit andere mensen te hinderen. Indien je worp een risico kan vormen voor anderen, kan je de hole best tijdelijk overslaan of vragen of de mensen in kwestie even aan de kant kunnen gaan. Belangrijk is om elkaar te respecteren, het veilig te houden en vooral veel plezier te maken.’’

Michel De Herdt, sportfunctionaris van Lier: ‘Zoals we dat vaker doen hebben we deze discgolf aangekocht samen met vijf andere gemeenten. Hij komt naar (of stond in) Bonheiden, Duffel, Berlaar, Putte en Sint-Katelijne-Waver.  Het is een sport die je best met meerdere personen speelt maar iedereen kan het aan: van kinderen tot bejaarden. Indien je de finesses van het spel doorhebt, dan doe je ongeveer een uur over het volledige parcours van acht holes.’

Het reglement is simpel:

*Je zet je voet op de startplaats en maakt je eerste worp. Iedere speler maakt zijn eerste worp voor je verder gaat.

*Vanaf dan gooit telkens de speler wiens disc het verst van het doel verwijderd is. Je gooit van waar je disc is geland.

*Dit herhaal je tot iedere speler zijn disc in het doel heeft gegooid. Je noteert na elke hole de score.

*Wie op het einde in totaal het minste worpen nodig had, is de winnaar.

Het reglement wordt trouwens ter plaatse op een grote pancarte nog een keertje uitgelegd samen met enkele geïllustreerde tips die je moeten toelaten om de disc zo precies mogelijk te gooien. Aan elk doel vind je de wegaanduiding naar de volgende hole. Die kan je trouwens ook opvragen via een QR-code. Belangrijk bij hole drie is dat de disc verplicht tussen de aangeduide objecten dient te vliegen. Lukt dit niet, dan wordt er een strafworp aangerekend. In discgolftermen wordt dit een Mando (Mandatory) genoemd.

Edwin MARIËN

Categorieën
Algemeen

Belgian Cats nu tegen Japan, opnieuw record voor Couckyt

MORTSEL – De Belgische nationale vrouwenbasketploeg heeft de groepsfase op de Olympische Spelen in Tokio afgesloten met een 62-74 nederlaag tegen China. De Belgian Cats, die al zeker waren van de kwalificatie voor de tweede ronde, zijn als beste tweede net als de groepswinnaars reekshoofd bij de kwartfinales. Servië en Japan zijn dan de mogelijke tegenstanders.

Dat het voor de pauze in de Saitama Arena gelijkopgaand ging tussen België en China, is een understatement. Beide teams waren meer dan gewaagd aan elkaar, met een 21-17 voorsprong voor ons land na het eerste kwart, bij de rust had China de rollen echter omgedraaid en keken de Cats tegen een achterstand van één puntje aan: 37-38, na liefst twintig punten voor rust van Emma Meesseman.

In het derde kwart kwam er dan toch plots een tempoversnelling van China, waarmee ze vier punten konden uitlopen (44-48). Bij het einde van het derde kwart was die voorsprong onder impuls van een ontketende Han Xu opgelopen tot zeven punten (52-59).

Met zes punten op rij van Kim Mestdagh werd de achterstand van de Belgen in het vierde kwart vervolgens teruggebracht naar drie punten (58-61), waardoor met nog acht minuten op de klok alles nog mogelijk was. Nadien liet de aanvallende efficiëntie bij de Cats het even afweten, waardoor China op een voorsprong van acht punten kwam: 60-68 en even later ook 62-70.

Uitblinkster Kim Mestdagh was toen al naar de kant na een ongelukkig contact. Op dat moment was al duidelijk dat een Belgische zege er niet meer inzat. Uiteindelijk werd het 62-74, een nederlaag waar gezien het spel na rust niet veel tegen in te brengen was. Eentje zonder veel gevolgen ook, want als nummer twee in groep C zitten de Belgen toch bij de reekshoofden.

Anonia Delaere (ex Kangoeroes Mechelen)  uit Lier scoorde vijf punten, Kyara Linskens (ex-Sint-Katelijne-Waver) kwam in actie maar scoorde niet, net als Billie Massey (Kangoeroes Mechelen).

Coach Philip Mestdagh: ‘We wisten op voorhand dat we zouden moeten optornen tegen een fysiek erg sterk China. Ze domineerden ons werkelijk fysiek. We vielen een maatje te klein uit. China heeft ook echt wel goed afgewerkt vanop de driepuntlijn. Ze hebben met intensiteit gespeeld en dat hebben ze 40 minuten kunnen doen.’

Emma Meesseman: ‘Gelukkig was dit niet de belangrijkste wedstrijd van het tornooi. Ik had wel gehoopt dat we iets langer bestand zouden zijn geweest tegen het fysiek sterke spel van China. Ik denk eerder dat wij de wedstrijd verloren hebben dan dat China ze heeft gewonnen omdat wij vooral tijdens het vierde kwart uit elkaar zijn gevallen. We weten dat een match 40 minuten duurt. Zo’n wedstrijden hebben we ook al in het verleden gehad.’

Voor de Belgische vrouwenbasketploeg is het de eerste keer dat ze mag aantreden op de Olympische Spelen. Aan ervaring op toptornooien echter geen gebrek, met twee keer EK-brons (2021 en 2017) en een vierde plaats op het WK van 2018 in Tenerife. Eerder op deze Spelen pakten ze uit met een stuntzege tegen Australië (70-85) en de vlotte winst tegen zwakke broertje Puerto Rico (87-52).

Paulien Couckuyt uit Aartselaar, die aangesloten is bij Atletiek Vereniging Kontich Aartselaar en schoolliep in Kontich, mag met trots terugkijken op haar Olympische Spelen. In de halve finale liep ze op de 400 meter horden in 54.47 naar een Belgisch record, maar dat bleek niet genoeg voor een finaleplaats.

In haar reeks verbeterde de atlete het Belgisch record al en dat deed ze vandaag dunnetjes over. Met een tijd van 54.47 moest ze in de gietende regen enkel de Amerikaanse Dalilah Muhammad (53.30) en de Jamaicaanse Janieve Russell (54.10) voor zich dulden.

Als derde in haar reeks moest Couckuyt dan hopen op de beste verliezende tijd, maar ze sneuvelde op een zucht van een finaleplaats. Uiteindelijk werd ze negende in de halve finale.

Couckuyt: ‘De finale was mijn doel en ik mis ze met een tiende. Als ik horde acht niet verpest dan was ik erbij.’

‘Ik moet inderdaad ook blij zijn met mijn tijd. Maar als je er zo dichtbij bent dan overheerst toch de teleurstelling. Als ik een perfecte wedstrijd had gelopen dan kon ik mezelf niets verwijten. Maar dat is horden. We hebben onze doelen al voor Parijs 2024 gelegd. Als ik nu negende wordt dan moet het in Parijs echt een finale worden. Hopelijk gaat dat perfect worden.’

Eerst volgt wel nog de 4×400 meter voor Couckuyt in Tokio met de Cheetahs. ‘Laus had een goede tijd in de Mixed Relay, Vervaet is enorm in vorm en ik ook nu met dat Belgisch record. Dat doet heel veel deugd voor de ploeg. We zijn nu echt met toppers bezig.’

‘Met Bolingo erbij gingen we volgens mij vol voor de medaillles. Maar we moeten nu gewoon alles op alles zetten.’

Lotte Kopecky uit Rumst en Jolien D’hoore vertegenwoordigen België in het baanwielrennen bij de vrouwen.  Kopecky zal naast de ploegkoers ook het omnium voor haar rekening nemen.  Haar vierde plek in de wegrit, toen ze op de Fuji International Speedway net naast brons greep, heeft ze inmiddels een plaats gegeven. ‘Uiteraard was ik enorm teleurgesteld. Maar het besef dat de conditie er is, geeft mij vertrouwen voor de piste. Mijn honger naar een medaille is nog niet gestild.’

Kopecky rijdt vrijdag met D’hoore eerst de ploegkoers. Daarna volgt zondag, op de laatste dag van de Spelen, nog het omnium.  ‘Het belangrijkste is de ploegkoers. “Daar liggen de meeste kansen. Eerst moeten we proberen die goed af te werken. Pas daarna zal ik aan het omnium denken.’

Kopecky verwacht dat de ploegkoers ‘een heel open wedstrijd’ wordt. ‘Veel landen liggen dicht bij elkaar.’ Een mening die wordt gedeeld door Jolien D’hoore. ‘Er zijn wel acht landen die een medaille kunnen pakken. Als het ons niet zou lukken, zou het zeker een teleurstelling zijn’, aldus de winnares van brons in Rio (in het omnium). 

Voor Jolien D’hoore zijn het in Tokio de derde en laatste Spelen. De zin om zich nog een keer te tonen, is groot. ‘Ik ben er klaar voor. Ik heb veel ‘goesting’ om te koersen. Lotte is al heel het seizoen supersterk en haar prestatie in de wegrit verbaasde mij niet. Ik kijk ernaar uit om vrijdag te racen.’ (EM /  Team Belgium / Belga / Sporza).

Categorieën
Algemeen

Zwembad van Nijlen morgen opnieuw open voor recreatiezwemmers

NIJLEN – De noodzakelijke herstellingen aan de kades rond het zwembad van Nijlen zijn volgens plan verlopen. De technische installaties werden opgestart en het water op temperatuur gebracht. Vanaf morgen kunnen zwemlustigen er opnieuw terecht. Zoals wij u eerder al konden meedelen kan je tijdens de maand augustus gratis komen zwemmen.

Meteen komt een einde aan een noodgedwongen sluiting van net geen twee jaar. Het zwembad, dat voor het eerst de deuren opende in 1977, begint dan aan een nieuw hoofdstuk. De herstellingen moeten in principe de levensduur van het gemeentelijke zwembad verlengen met vijf tot maximum tien jaar. In die periode zal verder samen gewerkt worden met andere gemeentebesturen en eventuele andere partners om tot een gezamenlijke oplossing voor de langere termijn te komen. Tot het zover is, kan je dus opnieuw in het zwembad in Nijlen terecht.

Het architectenbureau Bladt & Verstraeten uit Berchem tekende de veranderingswerken uit die werden uitgevoerd door Renotec uit Geel. André Bladt: ‘We tekenden onder meer voor de multifunctionele sporthal en het gemeentelijk zwembad van Kalmthout – het is trouwens daar dat de burgemeester van Nijlen ons ontmoette -, de renovatie van het Olympisch Stadion op het Kiel, het Olympisch Oefenzembad aan de Wezenberg in Antwerpen en het zwembad van Kontich.’

Cindy Verstraeten: ‘Hier moesten we zorgen voor de nodige stabiliteit. Ook de betonschade aan de dakconstructie werd onder handen genomen. Bovendien waren de toegangen onder de perrons van amper 80 centimeter hoog. We hebben vier bijkomende openingen gemaakt.’

Burgemeester Paul Verbeeck (CD&V): ‘Het was niet makkelijk voor onze verenigingen om de sluiting van ons zwembad op te vangen. Ze dienden uit te wijken naar Herentals, Lier, Heist-op-den-Berg en Kontich. Nu komt iedereen terug, ook de scholen, de triatleten en de duikers. Sommigen zullen wat mindere uren inlassen maar dat heeft dan in eerste instantie te maken met corona.’

‘Voor alle duidelijk: onze bezoekers zullen hier geen nieuw zwembad aantreffen, het gaat om herstellingen. Er wordt gepraat met de gemeentebesturen van Herentals, Herenthout, Grobbendonk, Olen, Kasterlee en Zandhoven om te zien hoe we op lange termijn kunnen samenwerken. We hebben de prijzen lichtjes aangepast maar dat lijkt me niet meer dan logisch. Kijk eens wat je moet neertellen om een halfuurtje padel te spelen en vergelijk dat even met de kostprijs van een uurtje zwemmen. Ook wordt het verschil tussen de prijs die onze inwoners moeten betalen en die van de buurgemeenten groter.’ André Bladt: ‘Vergeet inderdaad niet de toegangsprijzen voor zwembaden heel laag liggen. Je betaalt meer voor de cola die je na het zwemmen drinkt, dan voor de zwembeurt zelf. Dat klopt niet.’

Vandaag mochten al een paar verenigingen kennis maken met het vernieuwde zwembad, zoals het Kempisch Triatlon Team. Trainer Brigitte Van Wichelen: ‘Dit voelt als terug thuiskomen. Ons triatlonteam heeft dat prima opgelost ondanks heel wat gepuzzel. Wij hebben 200 leden, waarvan 80 procent uit Nijlen en omgeving. Bewondering dus voor de ouders die hun kinderen telkens hebben weggebracht naar andere zwembaden. Vanaf september beginnen we hier terug te trainen. De heropening van het zwembad was voor ons hét nieuws van het jaar. We konden het nauwelijks geloven.’

Edwin MARIËN

Foto Miek Van Loock

Categorieën
Algemeen

Alexander Hendrickx doet het weer voor Red Lions, Pieters eindigt als zestiende

MORTSEL – België behaalt niet elke dag goud. Daarom besteden we ook even aandacht aan de prestatie van een ‘niet-Antwerpse’, Nina Derwael, die de beste was in het toestelturnen, aan de brug met ongelijke leggers.

Nina Derwael heeft ons land een gouden medaille geschonken. Ze bezweek niet onder de immense druk en verzilverde haar favorietenrol aan de brug met ongelijke leggers.

‘Ik ben echt overdonderd. Ik heb het gevoel alsof ik nog aan het dromen ben’, zei de kersverse olympische kampioene in haar eerste reactie na de medailleceremonie. ‘Het is gewoon geweldig. Ik had echt redelijk veel stress voor vandaag. Ik heb geprobeerd om in mijn routine te blijven en ik ben zo blij dat het gelukt is. Het zijn de Spelen dus zo’n kans krijg je niet vaak in je leven. Ik wist dat het vandaag moest gebeuren en ik ben zo enorm opgelucht en blij dat het gelukt is.’

Kan ze haar oefening eens bespreken? ‘Ik weet het niet. Ik kan me niet meer herinneren wat er precies is gebeurd. Ik weet dat ik klaarstond en dat ik dacht: kom, je hebt er zo hard voor gewerkt en nu moet je ook een tikkeltje geluk hebben.’

‘Ik wil ook iedereen, zeker in Gent, bedanken. Het hele team, de coaches en de federatie. Ook mijn familie en mijn vriend. Ze hebben me zo enorm gesteund in dit afgelopen jaar dat helemaal niet gemakkelijk is geweest. Zonder hen was die medaille er zeker niet gekomen.’

De Red Lions hebben zich geplaatst voor de halve finale van het hockeytornooi. In de kwartfinale maakten de Belgen een achterstand op Spanje goed om uiteindelijk met 3-1 te winnen. 

Het liep wel niet van een leien dakje tegen Spanje. De Spanjaarden kwamen op voorsprong na een controversiële ‘owngoal.’. Pas na de rust gingen de Red  Lions er alsnog op en over.

De Red Lions hebben de Spaanse armada tot zinken gebracht, maar aan de rust zag het er even naar uit dat de Spanjaarden onze rode vloot zouden enteren. Ondanks enorm Belgisch veldoverwicht, doken de Iberiërs de pauze in met een 0-1 voorsprong.

In de tweede helft rekende bondscoach McLeod op een sprankeltje magie om de match te doen kantelen.  Alexander Hendrickx uit ’s-Gravenwezel maakte de vijfde Belgische strafcorner centraal voorbij de Spaanse goalie.

Erop en erover was het niet meteen, want amper seconden na de gelijkmaker puften de Lions van opluchting toen een Spaanse strafcorner op de paal uiteenspatte. Aan de overzijde was het twee minuten later wel raak: de Spaanse doelman gooide nog lijf en leden in de strijd om Hendrickx en Dockier het scoren te beletten, maar Tom Boon had geen genade: 2-1 voor de Lions.

Eindelijk kat in het bakkie, zou je dan denken, maar niets was minder waar. Met tien man (na een gele kaart voor Kina) moest Vanasch nog twee keer broodnodig tussenbeide komen. Drie minuten voor tijd zorgde Hendrickx alsnog voor het orgelpunt met zijn elfde doelpunt van deze Spelen.

Alexander Hendricxkx: ‘Het heeft bloed, zweet en tanen gekost en, wat mijzelf betrefft, ging het de voorbije keer vooral om bloed. We hebben het iets spannender gemaakt dan nodig. Tijdens de eerste helft lag het tempo te laag. De 1-0 kwam op een twijfelachtige manier tot stand. We deden beroep op de videoref maar kregen de melding dat die het, net als de scheidsrechter, ook niet kon zien. Nu, we mogen blij zijn dat de videoref bestaat want in het verleden heeft hij onze sport al heel veel goed gedaan.’

‘Vanasch deed het uitstekend maar wij weten dat hij de beste keeper van de wereld is die momenteel met het volste vertrouwen staat te spelen. Mijn scoringsgemiddelde vanop pc lag de voorbije matchen vrij hoog. Vandaag hebben de Spanjaarden een paar ballen geremonteerd maar uiteindelijk heb ik er toch twee ingedraaid. Ik ben tevreden met mijn gemiddelde.’

‘Het is niet omdat we vandaag tegen de Spanjaarden hebben gewonnen dat we paëlla gaan eten. We houden het op spaghetti en nadien wat muffins.’

Thomas Pieters uit Geel heeft het olympisch golftornooi als beste Belg beëindigd met een gedeelde zestiende plaats, met 273 slagen, elf onder par, achter zijn naam. Thomas Detry werd gedeeld 22ste met een score van 274.

Het goud ging op de Kasumigaseki Country Club naar de Amerikaan Xander Schauffele, die 266 slagen liet noteren, achttien onder par. Daarmee deed hij één slag beter dan de Slovaak Rory Sabbatini, die na een sublieme slotronde van tien onder par op de laatste dag nog stevig kwam opzetten. Zeven spelers eindigden met een totaal van 269 slagen op de gedeelde derde plaats. Zij maakten in een onderlinge play-off uit wie er met het brons aan de haal mocht.

De 29-jarige Pieters zakte op de slotdag nog van de veertiende naar de zestiende plaats, met een ronde van 68 slagen, drie onder par.

Detry zette een ronde neer van 69 slagen, twee onder par, en tuimelde daarmee van de veertiende naar de 22ste plaats.

Op de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro eindigde Thomas Pieters op de vierde plaats. Het goud ging toen naar de Brit Justin Rose. Detry vierde zijn olympisch debuut in Japan.

We begonnen met (schitterend) niet-Antwerps Olympisch nieuws en we eindigden met (slecht) niet-Antwerps Olympisch nieuws. Team Belgium en Belgian Athletics moeten helaas melden dat Cynthia Bolingo forfait zal geven voor alle competities op de Olympische Spelen van Tokio 2020. Gisterenavond bleek tijdens de opwarming voor de finale van de Mixed Relay 4×400 meter waar ze aan de start zou komen, dat ze onvoldoende hersteld was van een blessure die ze had opgelopen tijdens de voorbereidingsstage in Mito. In samenspraak met de medische staf en haar entourage en na onderzoek deze ochtend, werd er beslist om forfait te geven voor het verdere verloop van de Spelen.

Haar coach, Carole Bam:  ‘Cynthia heeft er alles aan gedaan om klaar te geraken voor de start van de Spelen. Helaas bleek gisteren dat de tijd te kort was om Cynthia nog klaar te stomen voor de Olympische competities. Dit is uiteraard bijzonder jammer. Cynthia zal nu de nodige rust nemen om de blessure te laten herstellen.’ (EM / Team Belgium/ Sporza/ Belga)

Categorieën
Algemeen

Nederlander Pascale Eenkhoorn de snelste in kopgroep van drie in Heistse Pijl

HEIST-OP-DEN-BERG – De Nederlander Pascale Eenkhoorn was vanmiddag de snelste in een kopgroep van drie aan het eind van de Heistse Pijl. Hij was sneller dan zijn medevluchters, Yves Lampaert en Jonas Ryckaert.

De Heistse Pijl kent een zeer lange traditie. De eerste editie werd verreden in 1947 maar er  werd wel  niet georganiseerd tussen 1982 en 2007. In 2008 kwam de koers opnieuw op de kalender. Toppers als Greg Van Avermaet, Tom Boonen – die tweemaal won – en Dylan Groenewegen sieren de erelijst. Vorig jaar stak corona stokken in de wielen. Uiteindelijk ging de wedstrijd toch door maar als kermiskoers en met Sasha Weemaes als winnaar.

Dit jaar werd de start voor het eerst gegeven in Vosselaar. Vervolgens werden verschillende gemeenten uit de Kempen aangedaan: Beerse, Rijkevorsel, Merksplas, Gierle, Lille, Poederlee, Lichtaart, Sint-Jozef-Olen, Geel, Oosterlo, Zammel, Westerlo, Tongerlo, Voortkapel, Noorderwijk, Herentals, Herenthout, Itegem, Berlaar en Hallaar om – na net geen 100 kilometer voor het eerst te passeren aan de aankomstlijn in Heist-op-den-Bergh waar nog zes plaatselijke ronden dienden afgelegd.

Met ex-winnaar Groenewegen en Fabio Jakobsen aan de start zag het ernaaruit dat een sprinter zijn naam aan de erelijst zou toevoegen. De Kempen zijn dan wel biljartvlak, maar de korte, nijdige, beklimming (met een maximum stijgingspercentage van veertien procent) aan het Kerkplein, telkens op één kilometer voor de aankomstlijn, zorgde ervoor dat het peloton nooit compact was. Bovendien kwam Fabio Pedersen ten val in de plaatselijke ronde en staakte hij de strijd. Met het oog op de Ronde van Spanje wou hij geen onnodige risico’s nemen.

Een streep door de rekening van Deceuninck-Quick Step dat dan maar de kaart Lampaert trok. De Belgische kampioen tijdrijden probeerde het alleen en kreeg het gezelschap van Eenkhoorn en Ryckaert. De (jawel) voormalige veldrijder trok aan het langste eind. Eenkhoorn: ‘Ik zag deze wedstrijd in ieder geval niet als een België-Nederland. We hadden een plannetje opgemaakt om met Dylan (Groenewegen) te gaan maar anderzijds hadden we ook afgesproken om gewoon te koersen. Dit is een attractieve wedstrijd. Het scenario dat vandaag werd uitgetekend is leuker dan dat van een massasprint. Het is best wel een harde koers en de kaarten werden anders gedeeld dan velen vooraf hadden gedacht.’

‘Ik weet van mezelf dat ik heel snel ben. De laatste twee kilometer zat ik in een ideale positie. De andere twee hebben ook niks geprobeerd zodat ik vanachteruit mijn sprint kon lanceren en zodoende puur op snelheid over hen heen kon gaan. Ik verneem hier net dat ik de trofee Michael Goolaerts ook win. Ik ken hem nog van vroeger. Hij was een paar jaar ouder dan ik. Het is bijzonder erg wat hem is overkomen.’ Eenkhoorn kreeg de trofee omdat hij het vaakst als eerste doorkwam tijdens de derde, vierde en vijfde passage op de Heistse Berg. Luc Vleugels (CD&V), burgemeester van Heist-op-den-Berg ziet het groots. ‘De bonzen van de bond hebben al opgemerkt dat we hier een venijnig parcours hebben. Het is bovendien een zeer selectieve omloop. De renners kregen een behoorlijk stijgingspercentage onder de wielen geschoven. Daarom is het misschien wel geschikt voor een nationaal kampioenschap. Misschien komt dat er ooit van.’’

Edwin MARIËN

Categorieën
Algemeen

Duffelse sportkampen afgesloten met demo van dansclub Are U Famous

DUFFEL – De Duffelse sportkampen waren een succes. Gedurende zeven weken werden er 24 gehouden. Burgemeester Sofie Joosen (N-VA): ‘Onze sportweken staan er weer. Mensen vinden nog steeds hun weg naar deze beweeg- en sportweken die plaatsvinden in de gemeentelijke sportinfrastructuur.’

‘We proberen telkens iets nieuw te brengen. Voorheen hadden we een musicalkamp bijvoorbeeld, dit jaar was er een e-sportskamp, waarbij we er ook wel voor zorgden dat de kinderen genoeg beweging hadden.’

Vanmiddag vond in sporthal Rooienberg het demomoment plaats. Er werd aan deelgenomen door een 30-tal kinderen, waaronder welgeteld één jongen. Joosen: ‘Elk jaar kiezen we daarvoor één sportkamp uit. Dit jaar viel de keuze op Dansclub Are U Famous. Het was de eerste maal dat zij meededen. In ons sportkampenaanbod voorzagen zij lesgevers voor twee Megadanskampen. De show die je hier vanmiddag ziet wordt opgevoerd door kinderen tussen de zes en dertien jaar. Wat zij tonen werd dus op één week tijd aangeleerd.’

Jonas Mertens,  Sport It-coördinator: ‘Het was opnieuw bang afwachten wat de coronaprotocollen zouden zijn voor de zomerkampen. De voorbije vakanties kon maar een zeer beperkt aantal kinderen deelnemen. We zijn dus zeker tevreden dat de sportbubbels uitgebreid werden naar 100 kinderen.’

Joosen: ‘De coronamaatregelen werden versoepeld en lieten terug meer toe. De meer dan 700 inschrijven tonen aan dat Duffelnaars – en ook wel mensen uit omliggende gemeenten – weer hun weg vinden naar onze sportkampen. Het aantal deelnemers is vergelijkbaar met voor de belangstelling voor corona maar toch gaan we in stijgende lijn. Onze sportdienst werkt voor de praktische organisatie van de sportkampen al meerdere jaren samen met Sport It vzw. Het betrekken van Duffelse clubs in het sportaanbod staat centraal. Op die manier hopen we dat kinderen aansluiten bij een sportclub uit onze gemeente.’

Wie vandaag naar de sporthal kwam, maakte meteen kennis met een nieuwigheid. Je moet er niet langer waterflessen meezeulen naar de sportclub of het sportkamp, want er staat  vanaf nu gratis kraantjeswater ter beschikking van alle sporters.

Wie een herbruikbare drinkfles mee heeft, kan in  de sporthal gratis water tappen.  Er werden twee toestellen geïnstalleerd. Eén in de inkomhal waar ook de buitensporters (skaters, basketters, atleten,….) terecht kunnen om hun bussen te vullen en één in de gang van de kleedkamers. Je kan aan beide toestellen kiezen voor water op kamertemperatuur of koud water.

Ann Van Winkel (CD&V), schepen van patrimonium: ‘De gemeente wil op deze manier het drinken van kraantjeswater in herbruikbare drinkflessen promoten. Het kraantjeswater is van perfecte kwaliteit en bovendien verminderen we zo de afvalberg.’ Joosen: ‘Vanaf augustus start het nieuwe sportseizoen en vliegen heel wat clubs er weer in. Er kan opnieuw onder normale omstandigheden gesport worden. Er gelden geen limieten meer op het aantal sporters. Kleedkamers en douches mogen opnieuw open en dat is een goede zaak.’

Edwin MARIËN