Categorieën
Algemeen

Lotte Kopecky net naast het podium, onvoorstelbare stunt van Jutta Verkest

MORTSEL –  Wielrenster Lotte Kopecky uit Rumst eindigde zondag op een mooie vierde plek tijdens de olympische wegrit van Tokio. Na afloop reageerde ze geëmotioneerd:  ‘Ik denk wel dat ik dat podium verdiend had.’

De wegrit voor vrouwen werd een bijzonder aparte wedstrijd, waarin de Oostenrijkse amateurrenster Anna Kiesenhofer goud veroverde vanuit een vroege vlucht. In de strijd voor zilver en brons moest Kopecky enkel de Nederlandse Annemiek van Vleuten en de Italiaanse Elisa Longo Borghini voor zich dulden. Kopecky: ‘Ik denk dat ik vandaag maar één fout heb gemaakt: niet reageren op Longo Borghini. Dat ‘die ene’ (Kiesenhofer) voorop blijft, daar kon ik niets aan veranderen. Ik denk dat ik binnen mijn mogelijkheden er alles aan gedaan heb om de boel toch een beetje in gang te steken. Als je met vier van een land mee bent, en je begint nog niet op kop te rijden, dan weet ik niet wat er in je hoofd speelt. Ik heb het niet enkel over Nederland. Na de beklimming zat Italië nog met drie, de VS met vier. Dan moet je gewoon vol beginnen te rijden. Je moet dan iemand kiezen en niet op vier paarden blijven gokken.’

Kiesenhofer is voor Kopecky geen onbekende: ‘Ze werd onderschat. Ik heb er een jaar of vier geleden samen mee gereden, bij Lotto Soudal en ik volgde haar de afgelopen jaren ook wel een beetje. Als ik van iemand schrik had in die kopgroep, dan was zij het wel. Ze heeft dat goed bekeken. Niet veel mensen kennen haar, en als je dan tien minuten voorsprong hebt, dan krijg je wel een ‘serieuze cadeau’. In de finale probeerde Kopecky een paar keer om weg te rijden uit de achtervolgende groep. ‘We kwamen met vier voorop na de afdaling. Ik zag Van Vleuten rijden en dacht: ‘Alleen gaat ze ook niet meer naar de kopgroep rijden’. Als we met een groepje konden wegrijden, dan was dat het ideale scenario. Maar dat ging niet door.’ In de laatste hectometers probeerde Kopecky vanuit het eerste pelotonnetje nog de oversteek te maken naar de derde in de wedstrijd, Longo Borghini. ‘Maar ik bleef hangen. Bij de aanval zelf kwam ik misschien wel iets dichter, tot het moment dat je ‘à bloc’ zit.’

Lotte Kopecky krijgt later deze Olympische Spelen nieuwe kansen op olympisch eremetaal in de ploegkoers en het omnium. Toch vocht ze na haar vierde plaats in de wegrit tegen de tranen: ‘Ik kan niet ontkennen dat dit een enorme ontgoocheling is. Zeker de manier waarop. Ik denk wel dat ik dat podium verdiend had. Maar de conditie is er, en ik ga proberen zeker een plaats beter te doen op de piste.’

De vijftienjarige Mechelse Jutta Verkest zorgde voor een onvoorstelbare stunt tijdens de kwalificaties van het turnen. Ze hield het sober tijdens haar vloeroefening en kreeg een score van 12,933. Ook de sprong was eenvoudig maar perfect met 13,400 als resultaat. Op de brug met ongelijke leggers ging het wat moeizamer maar ze eindigde met een dubbele salto en was tevreden met 13,633. Ze eindigde op de balk met een schitterende 13,666. De Belgische meisjes deden het uitstekend. Ze plaatsen zich voor de landenfinale, zowel Derwael en Verkest gaan naar de allroundfinale en Derwael turnt ook nog de eindstrijd aan de brug.

Het meest werd er verwacht van Jaouad Achab maar de man die indertijd vanuit het niets in Wilrijk en de Topsportschool belandde strandde in de klasse tot 68 kilogram al in de eerste ronde. Het nummer zes van de wereld, verloor in zijn eerste kamp met 18-11 van Bernardo Pie uit de Dominicaanse Republiek. Op de vorige Spelen, in 2016 in Rio de Janeiro, eindigde hij op de vijfde plaats in de categorie tot 63 kilogram. Achab begon nochtans verbeten aan zijn kamp, maar keek na de eerste ronde al tegen een grote achterstand aan. Onze landgenoot probeerde met enkele slagen de kloof te dichten, maar behaalde geen punt. De Dominicaan scoorde wel. Hij liep zelfs tien punten uit.

De Belgische basketters 3×3 hebben zondag, net als zaterdag één wedstrijd gewonnen en één verloren. Tegen superfavoriet Servië gingen ze met 21-14 de boot in. Nick Celis, Rafaël Bogaerts, Thibaut Vervoort en Thierry Mariën begonnen het olympische tornooi zaterdag knap met een nipte zege (21-20) tegen Letland. Vervolgens verloren ze van gastland Japan (16-18). Eerder zondag knoopten ze weer aan met de zege (21-16) tegen Rusland. Maandag zijn China en Nederland de tegenstrevers. Dinsdag wordt nog Polen partij gegeven. De top twee van de ’round robin’ met acht plaatst zich rechtstreeks voor de halve finales.

Dressuurruitster Laurence Roos uit Lichtaart is er met Fil Rouge niet in geslaagd zich te plaatsen voor de Grand Prix Freestyle, de individuele finale die woensdag plaatsvindt. In haar groep eindigde Roos op de vierde plaats met een kür die haar een score van 70,699 procent opleverde. Enkel de eerste twee van elke groep en de zes best scorende ruiters die zich niet rechtstreeks weten te plaatsen, krijgen een ticket voor de individuele finale. De score van Roos is echter niet hoog genoeg voor een finaleplaats. De Deense Carina Cassoe Kruth (76,677 procent) en de Amerikaanse Adrienne Lyle (74,876 procent) wisten zich in groep D rechtstreeks te plaatsen voor de finale.

Door de positieve coronatest die zijn ploegmaat Jelle Geens enkele dagen geleden aflegde, zal Marten Van Riel ( 28) uit Wuustwezel, de enige man zijn die de Belgische kleuren zal verdedigen in het individuele onderdeel. Maandagochtend om 6u30 Japanse tijd (vanavond om 23u30 bij ons) klinkt in het Odaiba Marine Park het startschot voor de zwemloop van anderhalve kilometer, de fietstocht van 40 kilometer en de hardloopwedstrijd van tien kilometer. Dankzij zijn uitstekende voorbereiding ziet Van Riel het evenement met vertrouwen tegemoet.  ‘Ik ben redelijk nerveus en ik heb een perfecte voorbereiding gehad. Ik heb echt het gevoel dat ik klaar ben om een grote klapper te maken.’ De verzengende hitte en hoge vochtigheid zullen een grote rol spelen. Van Riel heeft zich hier speciaal op voorbereid door onder meer het nemen van warmtebaden, waarin hij een halfuur in een temperatuur van 45 graden heeft gezeten, en een hittestage in Girona, waar hij een hardlooptraining in 35 graden heeft afgewerkt. Van Riel is tien dagen op Japanse bodem om er zeker van te zijn dat hij zich goed aanpast aan de weersomstandigheden. ‘Ik denk niet dat veel triatleten beter voorbereid zijn op de hitte dan ik.  Tijdens het evenement zal het vooral een mentale barrière zijn die overwonnen moet worden. Het zal een mentale wedstrijd worden maar ik ben er klaar voor. Hoe moeilijker het is, hoe meer het in mijn voordeel zal werken.’

Beter doen dan in Rio is het doel.  ‘Maar als ik als vierde of vijfde eindig, denk ik dat ik ook teleurgesteld zou zijn. Ik mik op een medaille, ook al zijn er tien tot vijftien favorieten. Het zal niet gemakkelijk zijn, maar als alle stukjes van de puzzel in elkaar passen, kan ik ver komen. Soms moet ik over de pijngrens gaan.’ Komende zaterdag komt Van Riel voor de tweede keer in actie in de gemengde estafette met Claire Michel, Valérie Barthelemy en, als hij groen licht krijgt, Jelle Geens. ‘”Het is goed dat we nu twee kansen hebben om ons te laten zien op de Spelen. We hebben een perfect team, twee mannen en twee vrouwen, die dicht bij het wereldniveau staan. We hebben het heel goed gedaan in de Olympische kwalificatiewedstrijd, maar er zijn drie of vier landen die iets meer favoriet zijn voor een medaille.’ (EM/Team Belgium/Belga/Sporza  – Foto FB)