Categorieën
Algemeen

Mis geen seconde van onze Antwerpse atleten op de Paralympics in Tokyo

MORTSEL – De zestiende editie van de Paralympische Zomerspelen zijn geopend in de Japanse hoofdstad Tokyo. Onze landgenoten betraden het Olympic Stadium in stijl, met Bruno Vanhove en Michèle George (zie foto) als vlaggendragers op kop. Andre Parsons, voorzitter van het IPC, sprak mooie woorden: ‘Samen gaan wij voor een inclusieve samenleving. Jullie veerkracht is inspirerend.’

De openingsceremonie in het Olympic Stadium was een absolute voltreffer. Paralympic Team Belgium nam deel aan de openingsceremonie met zeventien atleten en veertien  stafleden. Vlaggendragers Bruno Vanhove (goalbal) en Michèle George (para-dressuur) namen de Belgen op sleeptouw.

Parsons: ‘We willen de hele wereld veranderen. De Paralympische Spelen zijn een platform voor verandering. Eén keer om de vier jaar is niet voldoende. Elke dag vechten wij voor een meer inclusieve samenleving; Covid-19 verenigde ons, maar sommigen proberen onze harmonie te verbreken. Door te negeren wat ons verenigt, wordt discriminatie aangewakkerd. Verschil is een kracht, geen zwakte. Onze Paralympische atleten zijn bakens van hoop. Ze jagen hun dromen na. Hun veerkracht is inspirerend. Als de wereld ooit een etiket op je kleefde, dan kunnen jullie er nu eentje opplakken: held, kampioen, vriend, of gewoon… mens. Het is aan jullie om kracht te tonen.’

De acht wielrenners, die in het verder afgelegen Izu verblijven, waren afwezig, net als de drie tafeltennissers die op de eerste competitiedag vol aan de bak moeten in hun eerste poulewedstrijd. Zij supporterden mee voor hun landgenoten van uit de Paralympic Village.

Verwacht wordt dat alle kijkcijferrecords worden gebroken. In totaal zullen de Spelen door meer dan 150 televisie -en radiozenders en online mediakanalen in 177 landen worden uitgezonden, waardoor wereldwijd meer dan 4,25 miljard kijkers bereikt kunnen worden, dat is een absoluut record. Dankzij de investeringen van internationale zenders zal er live-verslaggeving beschikbaar zijn voor 21 disciplines en negentien sporten., Alexis Schaefer (IPC): ‘Met meer beschikbare sporten dan voorheen,  heb ik er alle vertrouwen in dat we de kijkrecords zullen breken op deze Paralympische Spelen in Tokyo 2020. De rol van de omroepen is nog nooit zo belangrijk geweest omdat er geen buitenlandse toeschouwers zullen zijn en ook het publiek is uiterst beperkt aanwezig. Maar de toename van het aantal omroepen en hun bereik onderstreept de groeiende belangstelling voor de Paralympische Spelen en voor de sportprestaties van Paralympische atleten.’

De nationale televisiezenders zorgen voor Livestreaming van alle competities met Antwerpenaars (en andere landgenoten uiteraard).  Sporza brengt elke avond net voor of na Het Journaal Laat een magazine, dat daags nadien wordt herhaald na het middagjournaal. RTBF – Tipik geeft elke avond samenvattingen om 20u05. De regionale zender Wallonie is er het vroegst bij met elke avond beelden om 17u40 en de Brussels, Franstalige zender BX1 blikt elke avond terug om 19u15 of 19u45.  (afhankelijk van welke dag). Meer Belgisch nieuws vind je doorlopend en live via https://www.paralympic.be/nl/live-news-feed. (EM / BPC / Foto FB)