Categorieën
Algemeen

Rolstoel van Genyn wordt gesaboteerd maar toch pakt Kalmthoutenaar goud

MORTSEL – Zijn prestatie is straf, het verhaal erachter nog straffer. 45 minuten voor de ‘Gouden Race”’van Peter Genyn bleek zijn stoel gesaboteerd. Een concurrent had drie banden platgestoken en zijn kader gebroken.  Genyn: ‘Mijn stoel hangt met duct tape aan elkaar. Iemand moet geweldig veel schrik gehad hebben.’

Het vuur in zijn ogen sprak boekdelen. Minuten nadat Peter Genyn zijn paralympische titel verlengd had, kwamen in de catacomben heel wat emoties naar boven. Pas achteraf bleek waarom. 45 minuten voor de start van zijn gloriemoment bleek namelijk dat de stoel van Genyn gesaboteerd was. Achteraf deed hij het verhaal uit de doeken in een interview met Sporza. ‘Je wilt niet weten wat er de voorbije twee uur gebeurd is’, begon Genyn zijn relaas in tranen.

‘45 minuten voor mijn opwarming had ik plots drie  lekke banden en was mijn kader doorgebroken. Pure sabotage. Iemand moet geweldig veel schrik gehad hebben, een lafaard tot en met.’ Met de hulp van de Belgische staf kon Genyn alsnog aan de start verschijnen in Tokyo. In ware MacGyver-stijl was zijn materiaal nog net op tijd wedstrijdklaar gemaakt. ‘Mijn stoel hangt met duct tape aan elkaar. Bovendien moest hij ook opnieuw afgesteld worden – hij stond zelfs niet helemaal perfect. Maar zo zie je wie er met een stoel kan rijden en wie niet.’

Het maakt de prestatie van Genyn alleen maar indrukwekkender. Door de sabotage verliep de voorbereiding op de race allerminst perfect. ‘Het was verschrikkelijk. Ik dacht echt dat het voorbij was. We hadden nog een reservekader, maar doordat de vijs afgebroken was, konden we daar mijn stoel niet opzetten. Echt, ik ben iedereen van de staf enorm dankbaar.’ Genyn wilde voor de camera overigens geen namen noemen over wie de sabotage mogelijk op zijn geweten heeft. ‘Maar ik ben blij dat ik kunnen tonen heb dat ze zelfs op deze manier niet kunnen winnen. Je moet een sukkelaar zijn om zoiets te doen.’

In een paralympisch record (20.33) stoomde de man uit Kalmthout, aangesloten bij Wapper Wommelgem, naar het goud. Een andere landgenoot, Roger Habsch, pakte na een uitstekende start het brons. Na hun zilveren en bronzen medaille op de 200 meter kwamen Peter Genyn en Roger Habsch ook op de 100 meter als serieuze medaillekandidaten aan de start.

Voor het goud moesten onze landgenoten vooral rekening houden met Toni
Piispanen. Na zijn overwinning op de 200 meter begon de Fin dan ook als topfavoriet aan het koningsnummer. Wereldrecordhouder Genyn en Habsch waren meteen goed weg en zetten Piispanen op een kleine achterstand. De Fin zat halverwege de race in vieze papieren.

De snelle start gaf Genyn een boost en in een paralympisch record stoomde de 44-jarige Belg uiteindelijk naar het goud. In de strijd voor de zilveren medaille moest Habsch het nipt afleggen tegen Piispanen.

Net zoals op de 200 meter bezorgen Genyn en Habsch ons land dus opnieuw twee medailles. Toen pakte Genyn zilver en Habsch brons. (EM / Sporza / Foto BPC)