Categorieën
Algemeen

Dit wordt het seizoen van nu of nooit voor Interfreight Brabo Antwerp VT

DEURNE –  Net zoals voor zovele anderen was 2020-2021 een rampseizoen voor Interfreight Antwerp VT. Door het opschorten van de competitie vielen inkomsten weg terwijl onkosten doorliepen. De Ladies konden blijven doorspelen maar zonder publiek. Het bestuur van de volleybalclub is vooral verheugd dat de sponsors nagenoeg allemaal aan boord bleven.

Het nieuwe seizoen wordt er dan ook één van nu of nooit. ‘Een scharnierpunt’, noemt voorzitter Luc Discry het eerder.  ‘In de eerste plaats willen we onze sportieve ambities waarmaken maar daarnaast zal moeten blijken of de Antwerpse gemeenschap in staat is om de organisatie, structuur en funding te realiseren die nodig is om een vrouwen- én een mannenteam op het hoogste niveau in de Belgische volleybalcompetitie te laten acteren. De toekomst zal het uitwijzen. Als het niet in Antwerpen kan, dan kan het nergens.’

Ondervoorzitter Harry De Koning: ‘Hiervoor hebben we een taskforce opgericht met zowel personen uit de volleybalwereld als mensen die actief zijn in het bedrijfsleven. Het is gevaarlijk om te stellen dat we kampioen zullen worden maar we kunnen de top aan. We hebben een heleboel ‘derby’s’ (tegen Hellvoc Hemiksem-Schelle, Hollebeekhoeve Noorderkempen, Booischot, Zoersel, Sint-Antonius en Puurs). De meeste tegenstand zal van Guibertin komen denk ik. En verder verwachten we veel van de beker. Gisteren wonnen we tegen Ternat, onze tegenstander voor de volgende ronde is nog niet bekend, maar in principe ontvangen we in de 1/8ste finales Haasrode Leuven.’

Hoofdtrainer Christof Van Goethem: ‘Ik ben heel tevreden want er wordt heel hard gewerkt. Onze kern is op papier sterker dan vorig jaar en breed genoeg om tegenslagen op te vangen. De grootste namen bij de nieuwkomers zijn Jeroen Oprins, Wannes De Beul en Thomas Hofmans. Oprins heeft er twee jaar als prof in Aalst opzitten en zag in Antwerp een mooi project. De Beul wordt de nieuwe kapitein. Hij heeft jarenlang op het hoogste niveau gespeeld.  Ook Thomas Hofmans komt uit Liga A en zal meer stabiliteit moeten brengen in het eerste contact en zorgen voor veel enthousiasme en drive. Daarnaast verwacht ik wel wat van Jaan Lacour, een eigen product die overkomt van Oxaco.  Met de komst van een tweede mannenploeg zet de club een nieuwe stap die moet zorgen voor instroom van onderuit.’

Christina Moga begint aan haar zesde seizoen als coach van de vrouwen. ‘Na het vorige seizoen had ik toch enige voldoening toen ik vernam dat Sarah Cools tot MVP van het jaar werd uitgeroepen. We doen het dit jaar met vier nieuwe speelsters. Na een jaar afwezigheid verwelkomen we ex-kapitein Britt Ruysschaert opnieuw. Ik hoop dat zij met drie jonge aanwinsten – Lotte Van Dyck, Lotte Nottelaers en Lynne Vandriessche – en het hele team – de verwachte progressie kan boeken. Een ambitie voor een bepaalde plaats in het eindklassement heb ik niet. We willen gewoon alle spelers beter maken.’  Nieuw zijn de twee opleidingsteams in Nationale 3 die zijn overgekomen van Oxaco Boechout en Volmar Ekeren. De eerste teams spelen hun wedstrijden in de Arenahal, de jeugdploegen in Boechout, Kalmthout en Ekeren.  Morgen kan iedereen in de Arenahal gratis gaan kijken naar het tweede team tegen Fixit Kalmhout (13 uur), het tweede vrouwenteam tegen Tilburg (15u30) en de A-ploeg tegen Decospan Menen (18 uur).  

Edwin MARIËN