Categorieën
Algemeen

Andy Murray voert sterkste deelnemersveld ooit aan van European Open

ANTWERPEN – Van  zondag 17 tot zondag 24 oktober maken zeven spelers uit de top twintig hun opwachting tijdens de European Open in de Antwerpse Lotto Arena. Reekshoofd nummer één wordt Andy Murray, die in 2019 het tornooi won. Veel toppers dus in de Metropool, de Belgische aanwezigheid is echter pover: Zizou Bergs (ATP 186) kreeg een wildcard voor het hoofdtornooi, Gauthier Onclin  (ATP 519) voor de kwalificaties.

Tornooidirecteur Dick Norman: ‘De editie van 2021 belooft fantastisch te worden. Andy Murray (ATP 113) is en blijft een absolute topspeler en publieksleveling. Hij zette de Lotto Arean in 2019 meermaals in lichterlaaie en is de voormalige nummer één van de wereld, die slechts na een vijfsetter verloor tegen Stefanoss Tsitsipas op de US Open eind augustus.’

‘Naast de winnaar van vorig jaar, Ugo Humbert (ATP 26), en de jonge Italiaan Jannick Sinner (ATP 14 en winnaar van het ATP-250-tornooi van Melbourne dit jaar) hebben we ook Felix Auger-Aliassime  (ATP 11) terug naar Antwerpen kunnen halen. Hij speelde de halve finale op  de US Open. De komst van Grigor Dimitrov (ATP 29) – de halve finalist van de vorige editie – hadden we al aangekondigd. Andere toppers zijn vast klant Diego Schwartzmann(ATP 15), Pablo Carreno Busta (ATP 16), Christian Garin (ATP 17), Roberto Bautista Agut (ATP 18)en Reilly Opelka (ATP 19).’ De deelnemerslijst voor het dubbeltornooi ligt nog niet vast. Zeker is alvast dat ons topduo Sander Gillé/Joran Vliegen zeker van de partij zal zijn.’

Kristoff Puelinckx, ceo Tennium: ‘We pakken uit met tal van nieuwigheden om van ons tornooi opnieuw een topexperience te maken die veel meer is dan tennis alleen. De fan-zone wordt uitgebreid tot buiten de Lotto Arena en de foodtrucks en DJ zijn er ook weer bij. Bovendien zetten we in op het digitale verhaal. We werken samen met EaseGames, die een nieuw tennisspel voor de smartphone ontwikkelden. Op zaterdag spelen Joachim Gérard en Jef Vandorpe een partijtje rolstoeltennis tegen het Nederlandse topduo Tom Egberink/Maikel Scheffers, goed voor brons tijdens de paralympische spelen in Tokyio. Toeschouwers worden enkel tot het evenement toegelaten na voorlegging van het Covid Safe Ticket.’

Michael Geerts (ATP 291) en Ruben Bemelmans (ATP 221) zijn in goede vorm. Toch ontbreken zij in Antwerpen wat de Belgische aanwezigheid bescheiden houdt. Norman: ‘Normaal was David Goffin er natuurlijk bij geweest maar hij heeft nog teveel last van de knie.’ Puelinckx: ‘Voor het overige is ons reglement duidelijk. De best geklasseerde Belg (Bergs) krijgt een wildcard en de winnaar van het pré-kwalificatietornooi op Forest Hills (Onclin) mag deelnemen aan de kwalificaties. Geerts noch Bemelmans schreven zich in voor die pré-kwalificaties.

De European Open valt samen met het tornooi van Moskou en volgt net op Indian Wells, waar de finale op 17 oktober wordt gespeeld. De kans bestaat dat sommige spelers niet op tijd in Antwerpen geraken. Norman: ‘Ik denk het niet. Indian Wells loopt over twaalf dagen dus wie in de eerste ronden wordt uitgeschakeld heeft tijd genoeg en de vier reekshoofden beginnen bij ons pas op donderdag.’ Naast de Lotto Arena wordt een tent opgebouwd waar eveneens wedstrijden  worden gespeeld en tevens een oefencourt ligt. De spelers trainen ook in het Topsportcentrum van Wilrijk.

Edwin MARIËN