Categorieën
Algemeen Wielrennen

Wereldtop van het vrouwenwielrennen tekent present in Gent

WILRIJK – Ook dit jaar zakt de absolute wereldtop van de Elite Vrouwen opnieuw af naar ‘t Kuipke. Gent ontvangt op zaterdag 29 februari topploegen aan de start van de vijftiende editie van Omloop Het Nieuwsblad voor vrouwen.

In totaal zullen 24 teams voor de overwinning strijden in dé openingsklassieker: acht UCI Women’s WorldTeams en zestien UCI Women’s Continental Teams maken zich op voor een duel in de Vlaamse Ardennen met finish op de Onderwijslaan in Ninove.

Naar goede gewoonte worden mannen – en vrouwenteams bij de start van Omloop Het Nieuwsblad ook dit jaar weer samen aan het publiek in het Gentse Kuipke voorgesteld. Net als bij de mannen kan ook de vrouwenwedstrijd op de aanwezigheid van alle teams van het hoogste niveau rekenen.

Zo is de ploeg van wereldkampioene Annemiek van Vleuten, Mitchelton Scott, één van de acht UCI Women’s WorldTeams aan de start. Ook het CCC-Liv team van Marianne Vos zakt af naar Gent, net als Trek-Segafredo, de ploeg van voormalige winnaressen Lizzie Deignan (2016) en Lucinda Brand (2017).

Verder staat ook CANYON//SRAM Racing, het team van ex-winnares in 2013 Tiffany Cromwell, aan de start, en Ale’ BTC Ljubljana, de ploeg van Marta Bastianelli, vorig jaar nog de sterkste in de Ronde van Vlaanderen. De overige Women’s WorldTeams aan de start zijn FDJ Nouvelle-Aquitaine Futuroscope, Movistar Team Women en Team Sunweb.

Het sterke Nederlandse Boels Dolmans Cycling Team dat met Blaak (2019), Van der Breggen (2015) en Pieters (2014) drie ex-winnaressen in de rangen heeft, en tevens team van onze landgenote Jolien D’Hoore, ontbreekt evenmin.

Daarnaast zullen ook enkele Belgische teams meestrijden voor de zege. Lotto Soudal Ladies, dat deze winter Belgisch kampioene Jesse Vandenbulcke en ex-winnares van de Omloop Christina Siggaard (2018) binnenhaalde, ontbreekt niet. Verder is het uitkijken naar de Belgische ploegen Team Ciclotel, MULTUM Accountants – LSK Ladies Cycling Team, Doltcini-Van Eyck Sport UCI Women Cycling en Chevalmeire Cycling Team.

Welk team de opvolgster van Chantal Blaak brengt, weten we op 29 februari. De namen van de rensters die om de overwinning zullen strijden, worden later bekend gemaakt.

Categorieën
Algemeen Wielrennen

KBC en Proximus verlengen contract met Flanders Classics

WILRIJK – Zowel KBC als Proximus zijn al jarenlang een vaste partner van Flanders Classics en die samenwerking werd nu opnieuw verlengd. Daardoor zullen beide partners ook de komende drie jaar top-sponsors van Flanders Classics en z’n zes voorjaarsklassiekers zijn.

Flanders Classics wil hen graag bedanken voor het vertrouwen. ‘Jarenlang al kunnen we rekenen op de steun van KBC en Proximus als onze topsponsers’, zegt Tomas Van Den Spiegel, CEO van Flanders Classics.

‘Deze verlenging is een bevestiging van onze positieve samenwerking en we willen zowel Proximus als KBC dan ook graag bedanken voor hun steun.  Het sportlandschap evolueert momenteel op vele vlakken erg snel en we kijken er dan ook naar uit om de komende jaren onze wedstrijden samen verder uit te bouwen.’

Niet alleen Flanders Classics is trots de verlengde samenwerking te mogen aankondigen, ook beide partners kijken uit naar de volgende drie jaar. ‘Het is met de volste overtuiging dat we ook de volgende drie seizoenen hoofdsponsor blijven van Flanders Classics’, bevestigt Stijn Willockx, Head of Sponsoring & Events bij Proximus.

‘Proximus is erg trots op de koers en wil blijven inzetten op het wielrennen om voor een unieke beleving te zorgen bij de vele fans. Concreet brengen we nog meer content rond wielrennen op ons Pickx-platform, met bijzondere aandacht voor vrouwen- en jeugdwedstrijden, en zetten we tijdens de Ronde van Vlaanderen een eigen fan-zone voor Proximus-klanten op poten.’

‘We evalueren ook hoe we onze technologische oplossingen – denk maar aan onze performante mobiele netwerken of onze specifieke dienstverlening op het vlak van crowd management – nog meer ten dienste kunnen stellen van de noden in de wielerwereld’, vertelt Stijn Willockx.

‘Ten slotte is er ook de organisatie van de Proximus Cycling Challenge, waarmee we wieleramateurs de mogelijkheid bieden hun passie te beleven op de meest uiteenlopende parcoursen.’

Ook Patrick Kindt, Directeur Communicatie bij KBC, is enthousiast: ‘Ik ben fier dat we ons trouwe partnership met Flanders Classics opnieuw kunnen verlengen. De passie voor het wielrennen op de Vlaamse en Brusselse wegen past immers volledig in het DNA van KBC.’

Categorieën
Algemeen Wielrennen

Heusden-Zolder wordt Superprestige-veldrit, vraagtekens rond Niel

WILRIJK – De bekendmaking van de nieuwe Wereldbekerwedstrijden heeft tot gevolg dat Zonhoven en Diegem niet langer deel uitmaken van de Telenet Superprestige.

Zij worden vervangen door nieuwkomers Niel en Heusden-Zolder, die een plek krijgen op de kalender van het oudste regelmatigheidscriterium.

Samen met Gieten, Boom, Gavere, Ruddervoorde, Merksplas en Middelkerke zullen Niel en Heusden-Zolder de Telenet Superprestige 2020 – 2021 vormen.

Voor de zandcross in de kuil van Zonhoven en de avondcross bij kunstlicht in Diegem begint er een nieuw hoofdstuk in de Wereldbeker. Hun plekken worden ingenomen door twee nieuwkomers: de jaarmarktcross in Niel op woensdag 11 november en de voormalige Wereldbekerwedstrijd Heusden-Zolder op zaterdag 26 december.

‘Flanders Classics is trots een sterke Superprestige te kunnen voorstellen’, zegt Tomas Van Den Spiegel, CEO van Flanders Classics. ‘Het verschuiven van Zonhoven en Diegem naar de Wereldbeker gaat echter niet ten koste van het niveau van de Superprestige, integendeel.’

‘Onze nieuwkomers, Niel en Heusden-Zolder, zijn twee wedstrijden die een rijke geschiedenis in het veldrijden meedragen en dus perfect in het oudste regelmatigheidscriterium van de cross passen.’

Wanneer in een latere fase de exacte data van de internationale kalender door de UCI bekendgemaakt worden, volgt er ook een aankondiging van de precieze kalender van de Telenet Superprestige.

Dat Heusden-Zolder niet langer een Wereldbekerwedstrijd is, is geen verrassing. De organisatoren willen sowieso organiseren op tweede Kerstdag en de wereldbekerwedstrijden worden nu éénmaal op zondag verreden.

Het verhaal van Niel is merkwaardig. De organisatoren hebben een contract met Golazo, de concurrent van Flanders Classics. De organisatoren van de DVV-trofee willen Niel aan hun verbintenis houden, die nog tot 2024 loopt. Er zal dus nog één en ander uitgepraat dienen te worden.

Categorieën
Algemeen Wielrennen

Nu al tickets te koop voor WK veldrijden 2021 in Oostende

WILRIJK – Vijf jaar na het wereldkampioenschap in Heusden-Zolder wordt Vlaanderen opnieuw het epicentrum van het veldrijden. Op het WK in Zwitserland (Dübendorf) werd het WK veldrijden 2021 voorgesteld, dat zal plaatsvinden op zaterdag 30 en zondag 31 2021 januari in Oostende.

Het Wereldkampioenschap veldrijden, van de internationale wielerbond UCI (Union Cycliste Internationale), vindt elk jaar in januari in een andere gaststad of regio plaats. Het is dé veldrit van het jaar waarbij in Oostende, de Koningin der Badsteden, de regenboogtrui op het spel staat in de
categorieën elite, beloften en junioren, zowel voor mannen als voor vrouwen. De organisatie is in handen van het Veld -en Wegritcomité Hooglede-Gits.

Vlaams minister Ben Weyts (N-VA): ‘Op grote momenten komt het wielrennen terug naar huis, naar Vlaanderen dus. Waar beter dan bij ons kan het
WK Veldrijden plaatsvinden, de bakermat van de wielercultuur? Daarnaast haalden we ook nog eens de organisatie van het 100-jarige WK Wielrennen op de weg binnen in 2021. Zo zetten we Vlaanderen tweemaal in de vitrine.’

Tom Van Damme, de voorzitter van Belgian Cycling, is verheugd met de terugkeer van het wereldkampioenschap veldrijden naar de plek waar deze discipline het populairst is. ‘Wie veldrijden zegt, zegt België. Nergens anders kan deze discipline rekenen op zoveel belangstelling, nergens anders
worden zoveel topwedstrijden van niveau georganiseerd. Crossen zit in de genen van de modale Belg, dus is het niet meer dan vanzelfsprekend dat ons land in de voorbije twintig jaar al vier keer de organisatie van het wereldkampioenschap voor zijn rekening kon nemen.’

Het Veld- en Wegritcomité Hooglede-Gits viert in 2021 haar twintigjarig bestaan. Dit wereldkampioenschap is de kroon op het werk van de vereniging die eerder diverse nationale, Europese en wereldkampioenschappen organiseerde, op de weg en in het veld. Organisator Rik Debeaussaert: ‘De
blikvanger in Oostende wordt een imposante brug van 135 meter lengte en acht meter hoogte, een constructie die de renners – letterlijk – de brug laat maken tussen de hippodroom en het strand, hoog boven de bestaande tramverbinding. De brug die voor het eerst werd gebruikt tijdens het Belgisch
kampioenschap vormt straks opnieuw een spectaculaire en unieke uitdaging voor de renners.’

Bart Tommelein (Open Vld), burgemeester van Oostende: ‘Topsport en Oostende gaan al jaren hand in hand. Daarom zijn we als stad ontzettend trots dat we het WK cyclocross mogen organiseren in januari 2021. Deze internationale wedstrijden zetten Oostende in de kijker over de hele wereld en dragen bij tot het imago van onze stad aan zee. Dit evenement is niet alleen belangrijk voor het imago van onze mooie stad, maar staat ook garant voor een economische impact in hotels en restaurants. We zullen alle supporters – uit België maar ook de rest van de wereld – met open armen ontvangen. Graag bedank ik de UCI om Oostende uit te kiezen als gaststad en de organisatie vzw Veld- en Wegritcomité Hooglede-Gits als partner in dit onvergetelijke evenement.’

‘West-Vlaanderen is de bakermat van het fietsen. Onze provincie is een prima uitvalsbasis om te genieten van een unieke fietsbeleving’, aldus Sabien Lahaye-Battheu (Open Vld), gedeputeerde en voorzitter van Westtoer. ‘Het WK Cyclocross in Oostende zal veel fietsliefhebbers naar de regio brengen. Sinds enkele jaren is een nieuw fenomeen merkbaar. Duizenden binnen- en buitenlandse fietsliefhebbers ontdekken de authenticiteit van onze fietsactiviteiten: van recreatief fietsen over koersbeleving tot cyclocross. De bezoekers komen niet alleen als toeschouwer. Duizenden sportievelingen nemen deel aan de wielerevenementen en cyclocrossen. Vanuit toeristisch oogpunt is dit zeker een interessante ontwikkeling. Door de komst van het WK Cyclocross naar West-Vlaanderen worden onze vier toeristische regio’s op de kaart gezet als bestemmingen voor een actief weekendje weg.’

‘Vlaanderen is de bakermat van het wielrennen. Het WK veldrijden is dus een ideale hefboom om dat imago internationaal verder te versterken’, zegt minister Zuhal Demir (N-VA). ‘Door via EventFlanders dit soort internationale topevenementen met maatschappelijk, reputationeel en economisch potentieel naar Vlaanderen te halen verbeteren we onze internationale uitstraling verder, maar tegelijk geven we onze eigen sportliefhebbers de kans hiervan dicht bij huis te genieten.’

In 2016 werd ‘EventFlanders’ opgericht: een gespecialiseerde cel die Vlaamse evenementen naar een hoger niveau tilt én jacht maakt op internationale evenementen. EventFlanders werkt in de schoot van Toerisme Vlaanderen, maar wordt ondersteund door het Departement Buitenlandse Zaken, het Departement Cultuur, Jeugd en Media en Sport Vlaanderen.

Als grootste investeerder in het Belgisch wielrennen zal ook de Nationale Loterij ‘uiteraard’ haar (financieel) steentje bijdragen aan het welslagen van het WK cyclocross in Oostende. Met dank aan haar spelers. Het is inderdaad een (groot) deel van hun inzetten die de Nationale Loterij onder de vorm van subsidies laat terugvloeien naar de maatschappij – subsidies waarmee ze talloze ‘goede doelen’ ondersteunt op maatschappelijk, wetenschappelijk, cultureel en sportief vlak.

De Nationale Loterij heeft daarbij de ambitie ‘overal’ te zijn waar haar spelers zijn, en in de winter is dat voor velen onder hen een veldritparcours. Tijdens het weekend van 30 en 31 januari 2021 zal ze dan ook met veel plezier haar opwachting maken in de koningin der badsteden.

De voorverkoop van de toegangstickets en de verkoop van VIP- en sponsorpakketten zijn van start gegaan via www.wkoostende2021.be.

 

Categorieën
Algemeen Wielrennen

Europese Wielerbond maakt plannen bekend voor dit seizoen

WILRIJK – Het nieuwe Europese wielerseizoen staat voor de deur en de Europese Wielerbond (UEC) maakt van de gelegenheid gebruik om zijn plannen te ontvouwen.

Vooreerst gaat er behoorlijk wat aandacht naar BMX met de oprichting van twee Europese opleidingscentra in Verona (Italië) en Valmiera (Letland). Daar zullen stages voor atleten worden georganiseerd evenals trainingssessies voor technici en scheidsrechters.

De Europese kampioenschappen zullen worden gehouden in ons land (Dessel), waar voor het eerst de titel in de categorie voor rijders beneden de 23 jaar zal worden toegekend.

Het seizoen begint met de BMX European Cup op zaterdag 28 en zondag 29 maart, gevolgd door nog 60 racedagen. De Europese MTB-kampioenschappen staan gepland in Graz (Oostenrijk) van donderdag 14 tot zondag 17 mei.

Het wordt één van de acht mogelijkheden voor de rijders om zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen in Tokio.

Dankzij een nauwe synergie tussen de Europese (UEC) en wereldfederatie (UCI), met name in verband met internationale betrekkingen onder leiding van Vincent Jacquet, wordt een congres georganiseerd in Tel Aviv (Israël)  op zaterdag 14 maart.

2020 is ook het jaar van de geboorte van het Satellietcentrum van het World Cycling Centre in Anadia (Portugal): een nieuwe stap voorwaarts in de ontwikkeling van deze sport, mede mogelijk gemaakt dankzij de nauwe samenwerking met de Portugese wielerfederatie onder leiding van Delmino Pereira.

Rocco Cattaneo, voorzitter van de European Cycling Union: ‘De initiatieven en innovaties die we hier voorstellen liggen in het verlengde van ons ontwikkelingsplan 2019/2022.’

‘De ‘Super Cycling’ Europese kampioenschappen, met alle Olympische disciplines worden verspreid over twee weken en vinden plaats van 1 tot 15 augustus 2021.’

‘Bovendien hebben we na de positieve ervaring van Glasgow 2018 besloten om opnieuw deel te nemen aan de Europese Multisportkampioenschappen 2022 in München (Duitsland) en 2026.’

We zullen ook de Europese ‘Cycle-ball Championships’ voor vrouwen introduceren, in het kader van de bevordering en ondersteuning van de ontwikkeling en de groei van alle wielerdisciplines, niet alleen de Olympische, voor zowel mannen als vrouwen.’

De internationale kalender:

BMX 28-29 MAA 2020 BMX EUROPEAN CUP – ROUNDS 1/2 VERONA (ITALIE)
BMX 11-13 APR 2020 BMX EUROPEAN CUP – ROUNDS 3/4 HEUSDEN – ZOLDER (BELGIË
BMX 25-26 APR 2020 BMX EUROPEAN CUP – ROUNDS 5/6 PAPENDAL (NEDERLAND)
BMX 9-10 MEI 2020 BMX EUROPEAN CUP – ROUNDS 7/8 SARRIANS (FRANKRIJK)
MTB 14-17 MEI 2020 UEC MTB XCO-XCE-XCR JUN/U23/EL EUROPEAN CHAMPIONSHIPS GRAZ-STATTEG (OOSTENRIJK)
MTB 14-17 MEI 2020 UEC MTB XCO MASTERS EUROPEAN CHAMPIONSHIPS GRAZ-STATTEG (OOSTENRIJK)
INDOOR CYCLING 22-23 MEI 2020 UEC INDOOR CYCLING JUNIORS EUROPEAN CHAMPIONSHIPS ALTDORF (ZWITSERLAND)
GRAN FONDO 7 JUN 2020 UEC GRANFONDO & MEDIOFONDO EUROPEAN CHAMPIONSHIPS VERONA (ITALIË)
MTB 14 JUN 2020 UEC MTB MARATHON EUROPEAN CHAMPIONSHIPS SERRA DE ESTRELA (PORTUGAL)
BMX 20-21 JUN 2020 BMX EUROPEAN CUP – ROUNDS 9/10 RADE (NOORWEGEN)
MTB 27 JUN 2020 UEC MTB ULTRA-MARATHON EUROPEAN CHAMPIONSHIPS VIELHA – VAL D’ARAN (SPANJE)
TRACK 7-12 JUL 2020 UEC TRACK JUNIORS & UNDER 23 EUROPEAN CHAMPIONSHIPS ANADIA (PORTUGAL)
BMX 10-12 JUL 2020 UEC BMX – CHALLENGE-JUN-ELITE EUROPEAN CHAMPIONSHIPS DESSEL (BELGIË)
MTB 28 JUL – 1 AUG 2020 UEC MTB YOUTH EUROPEAN CHAMPIONSHIPS PILA – VALLE D’AOSTA (ITALIÊ)
ROAD 9-13 SEP 2020 UEC ROAD EUROPEAN CHAMPIONSHIPS TRENTO (ITALIË)
INDOOR CYCLING 26 SEP 2020 UEC CYCLE-BALL UNDER 23 EUROPEAN CHAMPIONSHIPS MOSNANG (ZWITSERLAND)
CYCLO-CROSS 7 NOV 2020 UEC CYCLO-CROSS MASTERS EUROPEAN CHAMPIONSHIPS ‘S_HERTOGENBOSCH (NEDERLAND)
CYCLO-CROSS 7-8 NOV 2020 UEC CYCLO-CROSS JUN/U23/ELITE EUROPEAN CHAMPIONSHIPS ‘S_HERTOGENBOSCH (NEDERLAND)

De kalender ‘Elite Track’ en ‘BMX Freestyle’ wordt binnenkort vrijgegeven.

 

 

Categorieën
Algemeen Wielrennen

Stijn Goolaerts: ‘Jammer dan men zo weinig respect voor mij toonde’

BOOM – Na zeven jaar heeft Stijn Goolaerts besloten om een stap terug te zetten in het wielrennen. Over verleden en toekomst hadden we een gesprek met Stijn tijdens het jaarlijks ‘EetfeSTIJN’ in de gebouwen van PTS Boom.

We kennen Stijn sinds zijn start bij KEBC en volgden verder zijn rollercoaster parcours.

‘Waarom de keuze om een stap terug te zetten ?’

‘Op voorhand had ik die keuze gemaakt. Proberen tot bij de beloften. Ik word dit jaar 23 en verder doen als Elite zonder contract zag ik niet zitten. Dan weet je in feite dat je niet geslaagd bent.’

‘Ik heb in totaal zeven jaar gekoerst maar ondertussen verwaarloosde ik mijn studies nooit. Ik heb mijn middelbaar eerst volledig afgewerkt . Het eerste en tweede jaar blijft het verschil nog redelijk met renners die zich volledig richten op het wielrennen zonder combinatie met de school , nadien wordt de kloof wel groter om door te breken.’

‘Ik ben nu in januari afgestudeerd als Bewegingsdeskundige aan de Thomas More Hogeschool in Turnhout en ga aan de slag. Onlangs heb ik mijn eigen zaak opgestart als zelfstandige in sport-en bewegingsbegeleiding. Die combinatie met wielrennen is dan te tijdrovend. Door deze stap te zetten weet ik van mij zelf dat ik nog heel lang veel plezier zal beleven aan het fietsen.’

‘Met mijn laatste ploeg communiceerde ik heel weinig. De goede band was zoek. De ploeg stopte ook en dat was voor iedereen een grote verrassing. Jammer dat er zo weinig respect werd getoond.’

‘In de wielerwereld bouw je veel vriendschappen op maar daarnaast leer je ook wijze lessen door te botsen op sommige wielerstructuren en slechte ervaringen met bepaalde mensen.’

‘En nu Rupel Cycling Team ?’

‘Met mijn beste vriend Sven en nog enkele kameraden hebben we RCT uit de grond gestampt. We zijn met zes en de Rupelstreek is onze uitvalsbasis. Op een maand tijd gingen we van idee tot uitvoering. We vonden de nodige sponsors en ons doel is zowel recreatief als competitief.’

‘We komen uit in de nevenbonden, in feite de originele basis voor de werkende mensen met wedstrijden tot 75 kilometer Niet te lang trainen maar wel wekelijks wedstrijden rijden die vooral  Vlaams-Brabant , het Antwerpse en de regio Oost-Vlaanderen aandoen. Je hebt hier zelfs leeftijdscategorieën.’

‘Daarnaast is er SG-Sports.’

‘Dit gaat van trainingsadvies voor duursporters met inspanningstesten , trainingsschema’s en ook voedingsadvies. Ondersteuning kan ook voor andere sporters.’

‘Hoe kijk je terug op je carrière?’

‘Ik zie me nog steeds als de betere tijdrijder van mijn generatie. Met 27 overwinningen , waaronder de derde plaats op het BK 2015 en de provinciale titel in datzelfde jaar. Mijn manier van koersen was aanvallen en dikwijls solo aankomen.’

Alle info over SG-Sports vind via info.sg-sports@telenet.be

Tekst en foto: Gust CHARRIN

Categorieën
Algemeen Wielrennen

Uniek: liefst achttien fietsevenementen tijdens Eschborn-Frankfurt

MORTSEL – De Duitse klassieker Eschborn-Frankfurt viert zijn 59ste editie op vrijdag 1 mei. ‘s Werelds beste profs en 6 500 wielertoeristen kunnen die dag tussen de twee steden fietsen.

Het parcours is 187,5 kilometer lang en net hetzelfde als vorig jaar.

Er dienen heel wat hellingen beklommen: de Feldberg, de Billtalhöhe evenals vier keer de Mammolshainer Stich en twee keer de Ruppertshainer-klimsom met een hoogte van 3 200 meter. Na het overwinnen van deze Taunus-iconen bereiken de renners de finish voor de Alte Oper in het centrum van Frankfurt.

Het festival Eschborn-Frankfurt is uniek in de wereld met nu achttien evenementen gerelateerd aan fietsen op de agenda. Het aanbod wordt uitgebreid met de nieuwe City Ride Frankfurt door de straten van de Duitse stad.

Terwijl de profs door de Taunus fietsen, kunnen wielertoeristen gratis zeven kilometer rustig door Frankfurt rijden in straten die zijn afgesloten voor verkeer.

De ŠKODA Velotour ontvangt dezelfde dag op haar fietsfestival een recordaantal deelnemers. Vorig jaar werd de kaap van 6000 voor het eerst bereikt. Het is al voorspelbaar dat dit jaar weer een record zal worden.

Op basis van de inschrijvingen wordt verwacht dat meer dan 6 500 fietsers hun best zullen doen op drie beschikbare routes. De ŠKODA Velotour Classic is meer dan 100 kilometer lang  legendarische beklimmingen zoals de Feldberg, de Ruppertshainer-klim en de Mammolshainer Stich.

Met de ŠKODA Velotour Express, 88 kilometer lang, worden alle beklimmingen uit de prof-race, met uitzondering van de beruchte Mammolshainer Stich, aangedaan. De ŠKODA Velotour Skyline is een uitdaging voor elke recreatieve fiets met zijn 40 vlakke kilometers tussen Eschborn en Frankfurt.

Johannes Fröhlinger die al op 19-jarige leeftijd deelnam aan de junior-race en vervolgens zes keer als prof, zal zijn ervaring doorgeven aan de deelnemers van de ŠKODA Velotour.

Met achttien wielerevenementen op slechts één dag heeft Eschborn-Frankfurt iets unieks gecreëerd over de hele wereld. Iedereen wordt er op 1 mei op de fiets verwacht.

Van de kleinste renner tot de wereldkampioen, van de liefhebber tot de ambitieuze coureur, van talent tot professional. Iedereen kan een verhaal schrijven zoals Nils Politt en Mads Petersen deden, toen ze in 2014 tegen elkaar racten in Eschborn-Frankfurt en vijf jaar later als tweede eindigden in Parijs-Roubaix of wereldkampioen wielrennen werden. (Foto ASO)

Categorieën
Algemeen Wielrennen

Liefst 329 miljoen mensen keken naar het WK wielrennen in Yorkshire

MORTSEL – Een recordaantal van 329 miljoen mensen uit 124 landen stemde af om te genieten van de adembenemende landschappen van Yorkshire en wielrennen van wereldklasse tijdens het voorbije WK op de weg in september. Vandaag maakten de organisatoren, samen met plaatselijke toeristische diensten, de balans op.

Tegenover 2018 steeg het kijkersaantal met 31 procent. Toen werden 250 miljoen mensen geteld. Het evenement werd in 24 meer landen uitgezonden dan in 2018.

Alleen al in Europa werd meer dan 6 500 uur coverage gebracht in 40 landen. In het Verenigd Koninkrijk werd elke race live getoond op de BBC en ook was er ruime aandacht voor het WK in België, Nederland en Duitsland. Wereldwijd steeg het totale aantal uitzenduren met 38 procent op jaarbasis, met 7 089 uren.

Het evenement in Yorkshire was pas het vierde WK dat in Groot-Brittannië werd gehouden. De vorige editie dateerde van 1982. Het prachtige kuuroord Harrogate was het decor voor alle aankomsten van de verschillende races, die vertrokken in negen verschillende dorpen en steden.

Chris Pilling, voorzitter van Yorkshire 2019: ‘Dit zijn fantastische cijfers die onze verwachtingen ver overtreffen. We beloofden dat we Yorkshire zouden laten zien aan 250 miljoen mensen over de hele wereld, dus het bereiken van 329 miljoen in 124 landen is zeer bevredigend. We hebben  inclusieve, innovatieve en inspirerende kampioenschappen afgeleverd waardoor we ongetwijfeld nieuwe toeristen aantrokken.’

Commercieel directeur van Yorkshire, Peter Dodd: ‘Deze cijfers zijn echt indrukwekkend. De ogen van de wereld waren tijdens die negen dagen op Yorkshire gericht. De beelden toonden een diversiteit aan landschappen en we zijn er zeker van dat dit vele mensen over de hele wereld heeft geïnspireerd.’

 

Categorieën
Algemeen Wielrennen

HOOGERHEIDE KORT

HOOGERHEIDE – *LUCINDA BRAND WINT BIJ DE VROUWEN,  WORST PAKT ALSNOG WERELDBEKER: Lucinda Brand heeft de laatste manche van de wereldbeker veldrijden gewonnen. Het werd alweer een spannende race bij de vrouwen die helemaal in het slot werd ontsierd door een valpartij van Ceylin del Carmen Alvarado. Hierdoor zag de Nederlandse kampioene ook de kans op de eindzege in de wereldbeker aan zich voorbijgaan. Die ging naar Annemarie Worst, goed voor een tweede plaats in Hoogerheide.

In de slotfase kwamen drie vrouwen nog in aanmerking voor de overwinning. Drie Nederlandse rensters uiteraard: Alvarado, Brand en Worst. Alvarado leek op weg naar de dubbelslag: dag-winst én de eindzege in de wereldbeker, maar kwam toen ten val.  Ze moest tevreden zijn met een zesde plaats in de uitslag en plek twee in het eindklassement van de Wereldbeker, voor Katerina Nash, die derde werd in de eindstand. Na Brand eindigde Sanne Cant als eerste landgenote.

Alvarado: ‘Mijn voorwiel raakte vast in het losse zand waardoor mijn wiel omklapte en ik tegen de grond ging. Kwam daar nog bij dat mijn ketting eraf vloog. Allemaal heel erg maar goed, de belangrijkste wedstrijd moet nog komen.’ Uiteraard heeft ze het dan over het WK van volgende week in Zwitserland. Ze verklaarde lang om te zullen aantreden bij de beloften maar uiteindelijk neemt ze toch de start bij de eliterenners.

*ALVARADO VERLENGT CONTRACT BIJ ALPECIN-FENIX: Ceylin del Carmen Alvarado heeft haar contract verlengt bij Alpecin-Fenix tot en met februari 2024. De beste vrouwelijke veldrijdster blijft dus ploeggenoot van de beste mannelijke crosser, Mathieu van der Poel.

*DENISE BETSEMA NIET NAAR WK: De Nederlandse bondscoach Gerben de Knegt zal Denise Betsema (27) niet meenemen naar de WK veldrijden van volgende week in Dübendorf. Betsema keerde zaterdag terug na een dopingschorsing van een halfjaar. Ze won vorig jaar vijftien wedstrijden en werd vierde op het WK. Negen maanden geleden werd ze door de UCI geschorst nadat ze twee keer positief had getest op het gebruik van anabole steroïden. Ze slaagde er uiteindelijk in de UCI ervan te overtuigen dat sporen daarvan via een vervuild supplement in haar lichaam waren beland. De internationale wielerbond maakte afgelopen week bekend dat de wielrenster een schorsing van zes maanden is opgelegd, een verbanning die op 5 april 2019 inging en dus eindigde in oktober. ‘Ik wil vooral rust in mijn ploeg. Ik neem toch een risico als ik Denise selecteer’, gaf De Knegt als verklaring.

*THIBAU NYS KAN DUS TOCH VERLIEZEN: Thibau Nys was na Nommay al zeker van de eindzege in de Wereldbeker voor junioren, maar uiteindelijk verloor hij dan toch één van de zeven wedstrijden. In Hoogerheide diende er te worden gespurt. Nys kon door een probleem met zijn klikpedaal niet voluit kon gaan. Hierdoor werd hij ‘slechts’ derde na de Zwitser Dario Lillo en Lennert Belmans.

*RYAN KAMP WINT BIJ DE BELOFTEN: Ryan Kamp schreef bij de beloften de afsluitende wereldbekermanche op zijn naam. Net als vorige week in Nommay haalde hij het na een snelle en spannende wedstrijd. Benoist werd terwijl Niels Vandeputte als derde op het podium mocht plaatsnemen. (EM)

Categorieën
Algemeen Wielrennen

Geen verrassingen tijdens slotmanche van WB veldrijden in Hoogerheide

VAN ONZE VERSLAGGEVER EDWIN MARIËN IN HOOGERHEIDE

Geen verrassingen tijdens de slotwedstrijd van de Wereldbeker veldrijden in Hoogerheide. Op een steenworp van de Belgische grens won Mathieu van de Poel voor de vijfde maal de Grote Prijs die de naam van zijn vader draagt. Er moest al heel wat gebeuren om Tom Aerts van de eindzege in de Wereldbeker te houden maar ook hier verliep alles zoals iedereen het had verwacht. In het duel voor plek twee slaagde Aerts er alsnog in om Iserbyt achter zich te houden. Van Aert, die duidelijk geen risico’s nam met het oog op het WK van volgende week, werd zevende.

Van der Poel startte vanop de tweede rij maar wrong zich al onmiddellijk naar de kop. Het bleek alleen maar een maneuver om zich ietwat comfortabeler te voelen. Net zoals bij de vrouwen reden halfweg dertien renners voorin. Na zes van de tien ronden vond Van der Poel de tijd dan toch rijp om aan zijn one-man-show te beginnen. De kans is groot dat we volgende week op Zwitserse bodem eenzelfde scenario te zien krijgen. Ook daar is de omloop bochtig en de mogelijkheden om afstand te nemen van de anderen klein. Als is er dat ene mannetje die daar alvast anders over zal denken.

‘Dit parcours was vrij lastig om verschil te kunnen maken’, zei Van der Poel. ‘Vooral omdat het zo bochtig was. Ik had niet veel zin in dat wringwerk. Vandaar dat ik me na de start onmiddellijk in een ietwat comfortabeler positie heb geplaatst. Nadat Sweeck halfweg koers had doorgetrokken vond ik het moment gekomen om er vandoor te gaan op de lastigste plek van de omloop. Ik heb twee goede crossen achter de rug dit weekend. Ik heb het gevoel dat ik mijn punch terug heb gevonden. Vandaag merkte ik al meteen dat ik zeer ontspannen was en dat niettegenstaande mijn stage in Spanje letterlijk en figuurlijk in het water was gevallen. Ik ben vorige zondag al teruggekeerd. Normaal was ik daar tot vrijdag gebleven maar de weersomstandigheden waren zo slecht dat trainen niet mogelijk was. Nu, gelukkig heb ik me in eigen land perfect kunnen voorbereiden.’

De Nederlandse kranten besteden nauwelijks aandacht aan veldrijden. Vandaag waren ze wel massaal aanwezig bij de persconferentie van Van der Poel. Eén verslaggever vroeg zich af of de wereldkampioen het niet beu wordt om nu al jarenlang – dag in, dag uit – volop in de schijnwerpers te staan. ‘Zonder publiek zou onze sport niet bestaan. Het zou natuurlijk makkelijker zijn wanneer ik me één minuut voor aanvang van een cross naar de start zou kunnen begeven en één minuut na de aankomst weer verdwijnen. De belangstelling voor mij in Nederland is vooral toegenomen na mijn overwinning in de Amstel Gold Race.’ Of hij wordt vastgeklampt wanneer hij in de supermarkt gaat winkelen? ‘Ik ga nooit shoppen.’

Van der Poel was het er niet mee eens dat het parcours in Hoogerheide vergelijkbaar is met datgene wat hem zondag in Dübendorf wacht. ‘Dit was een a-typische omloop. En wat het WK te bieden heeft, daar heb ik alleen maar het raden maar. Ik heb – net zoals iedereen – alleen nog maar 3D-beelden bekeken en daaruit kan je niet veel afleiden. Men voorspelt regen in de loop van volgende week dus het zou weleens een modderige bedoening kunnen worden. Zoals steeds staat elke wedstrijd op zich. Mijn prestatie van vandaag is geen waardemeter voor zondag. Nu, ik leef wel meer ontspannen naar de koers toe omdat mijn voorbereiding wetenschappelijk tot in de puntjes wordt onderbouwd en bestudeerd.’

‘IK KAN ALLEEN MAAR VERLIEZEN MAAR WAS DAT DE VORIGE JAREN DAN ANDERS?’

‘Natuurlijk kan ik zondag alleen maar verliezen maar was dat de voorbije jaren dan anders? Dat is toch niks nieuws. Ik voel me er klaar voor. Wat mezelf betreft kan alleen ziekte roet in het eten strooien al weet ik natuurlijk niet wat de tegenstand in petto heeft. Indien ik zondag niet win, zou dat jammer zijn, maar de wereld zal er niet door vergaan.‘

Het moet frustrerend zijn om naast Mathieu van de Poel plaats te nemen op persconferenties. Toon Aerts: ‘Vandaag was hij weer veel te sterk voor ons. De versnelling waarmee hij kon uithalen was opnieuw indrukwekkend. Goed, in Namen kwam ik aardig in zijn buurt maar iedereen weet dat dat mijn parcours is. Het was niet meteen mijn betrachting om eerste Belg te worden maar de tweede plaats is nu één keer mooier dan de derde. Op een bepaald moment deed ik even teken naar Van der Haar dat hij de rest van de groep niet mocht terug brengen maar ik denk dat hij dat zelf ook wel had geweten.’

Gisteren kwam de Belgische WK-selectie samen in Ossendrecht. ‘Daar is niets spectaculair gezegd hoor. Het was vooral zaak om het groepsgevoel te verkrijgen. Uiteraard hebben we wat praktische afspraken gemaakt en de bijeenkomst werd afgesloten met een ludieke quiz maar dat was het dan ook. Het is moeilijk om tactische afspraken te maken wanneer je niet weet hoe de ondergrond erbij zal liggen. Even vreesde ik dat het zou gaan vriezen maar het laatste voorspellingen geven een heel ander weerbeeld: regen in de loop van de volgende dagen en op zondag een temperatuur van negen graden.’

Voor het tweede achtereenvolgende jaar mag Aerts zich eindwinnaar van de Wereldbeker noemen. ‘En daar ben ik behoorlijk trots op. Dit is toch het belangrijkste klassement dat er is en de wedstrijden ervan worden bovendien ook gereden tijdens de belangrijkste periode van het jaar. Als je dan nog weet dat ik behoorlijk heb afgezien door mijn rugblessure dit seizoen – vooral in Heusden-Zolder was dat het geval – dan weet je dat ik niet anders dan tevreden kan zijn.’

Eli Iserbyt, die tijdens het begin van het seizoen – van half september tot eind oktober – zo dominant was zat er wat beteuterd bij. ‘Hoe kan het anders? Tegen deze Van der Poel is weinig te doen. Mathieu is duidelijk gegroeid. Hij trapt momenteel 200 watt meer dan wij. Dan is het heel moeilijk om daar iets tegenin te brengen.’ Toon Aerts wil zich echter niet zomaar bij het meesterschap van de Nederlander neerleggen. ‘Elke wedstrijd moet worden gereden. Indien je daar niet vanuit gaat dan hoef je niet aan de start te verschijnen.’

*DE WERELDBEKERWEDSTRIJDEN WERDEN GEWONNEN DOOR Eli Iserbyt (Iowa, Waterloo, Bern en Nommay) en Mathieu van der Poel (Tabor, Koksijde, Namen, Heusden-Zolder en Hoogerheide).

*WERELDBEKERWINNAAR Tom Aerts werd tweede in Iowa, Waterloo, Bern, Namen, Nommay en Hoogerheide, derde in Koksijde, vijfde in Tabor en veertiende in Heusden-Zolder.