Categorieën
Algemeen

Patiëntjes ZNA Koningin Paola overdonderd bij komst Radja en persmeute

ANTWERPEN – Afgelopen maandag liep op alle nieuwsredacties de uitnodiging binnen om vanmiddag aanwezig te zijn bij het bezoek van Radja Nainggolan aan het ZNA Paola Kinderziekenhuis naast het Middelheimziekenhuis in Antwerpen. Gevraagd werd om deze komst geheim te houden. De patiëntjes zelf wisten dat er ‘iemand langs zou komen’ en ze kregen alvast twee hints mee ‘voetbal’ en ‘Italië’. Toch wel richtinggevend me dunkt.

Om 15u15, vijftien minuten voor de blijde intrede, genoten al een 25-tal journalisten van het heerlijke zonnetje. Eerste seintje van Nainggolan: ‘zal vijf minuten later zijn’, ietwat later ‘twintig later’. Uiteindelijk arriveerde hij met een halfuurtje vertraging, niet in zijn eigen Mercedes, maar in een Alfa Romeo, met aan het stuur Omar Souidi, zijn advocaat. Dat was uiteraard niet toevallig. Op de parking luidde het dat ‘Radja bijzonder blij was om dit te doen’ en dat Radja erop stond op tot hier te komen’, maar Radja zweeg.

Dat verbeterde er wel op eens hij het kinderziekenhuis had betreden maar alle vragen die niet over het bezoek gingen werden door Souidi gecounterd met ‘doet niks ter zake’. Nainggolan wou wel kwijt dat het niet zo eenvoudig was om terug aan een rijbewijs te geraken. ‘Dan belt men je op en dan ligt het er niet.’ Nainggolan wou wel even ingaan op de vraag of hij een voorbeeldfunctie vervulde. ‘Ik heb geen voorbeeldfunctie tegenover anderen. Dat heb ik alleen tegenover mijn kinderen. Iedereen maakt fouten in het leven en dan focust de buitenwereld maar al te graag op de slechte dingen. Ik ben blij dat men vandaag ook eens aandacht besteedt aan iets positiefs.’

Zowel de kinderen als de (vrouwelijke) verpleegkundigen waren zwaar onder de  indruk. Het eerste categorie vooral door de komst van de zelden geziene persmeute – velen durfden uiteindelijk de kamer niet uit, wat wel begrijpelijk is -, de verpleegsters wilden maar al te graag een selfie met de Antwerp-speler. Uiteraard blijft het een zeer lovenswaardig initiatief.

Nainggolan deelde speelgoed uit dat werd gesponsord door leden van vzw STISA. Stijn De Bruycker: ‘Wij zijn een vzw uit Zottegem. Elk jaar doen wij, in december, een grote actie naar een ziekenhuis maar sinds enkele jaren doen we ook een kleinere zomeractie. Veelal werken we dan samen met de community werking van voetbalclubs zoals Sottegem/Grotenbrugge, Knokke, Deinze,  Union en KV Oostende, om in hun eigen regio langs te gaan in een ziekenhuis met nieuw speelgoed. Dat speelgoed is in eerste instantie bedoeld voor ernstig zieke kinderen.’

Pas vorige week werden de contacten gelegd met hetZNA Koningin Paola  en met Radja Nainggolan. De helft van het speelgoed zal worden gelegd in de gezamenlijke speelzaal, de andere helft gaat naar de uitleendienst binnen het ziekenhuis en is bestemd voor kinderen die een besmettelijke ziekte hebben. ‘Jammer genoeg hebben de peter en de meter van onze vzw, Lorenzo Staelens en Kelly Pfaff – die laatste had vandaag opnames voor ‘Expeditie Gooris’ – zich moeten laten verontschuldigen. Pas wanneer je zelfs een ernstig ziek hebt gehad besef je welke ellende iemand anders meemaakt. Daarom hebben we STISA opgestart, om kinderen het zo aangenaam mogelijk te maken tijdens een ziekenhuisverblijf.’ Jaarlijks houdt STISA een actiedag waaraan wordt meegewerkt door een pleiade BV’s.  Meer info: https://vzwstisa-be.webnode.be/.

Edwin MARIËN

Categorieën
Algemeen

Het Kiel maakt zich op voor gratis Olympisch feest voor alle Antwerpenaren

ANTWERPEN – In 1920 was Antwerpen gaststad voor de Olympische Spelen die voornamelijk plaatsvonden in en rond het Kiel.

Op zaterdag 11 september wordt deze unieke gebeurtenis gevierd met een gratis buurtfeest voor alle Antwerpenaren. Aan het olympisch stadion kan men nieuwe sporten leren kennen én uitproberen.

Verschillende Antwerpse sportclubs tonen een staaltje van hun kunnen tijdens de sportdemonstraties.

Bezoekers kunnen ook zelf de beentjes strekken en zich wagen aan enkele pittige sportinitiaties en doe-activiteiten.

Het feestterrein is onder meer uitgerust met een klimparcours, surfsimulator, luchtfietsen, voetbalrodeo en sumoworstel-arena.

Een DJ verzorgt de hele dag de sfeer op het terrein en bezoekers kunnen genieten van randanimatie zoals kindergrime, springkastelen en foodtrucks.

Ook de doortocht van de Antwerp Night Marathon dwars door het feestterrein zorgt voor de nodige animo. Het buurtfeest wordt afgesloten met een spectaculaire vuurshow.

Charlie Van Leuffel (N-VA), districtsschepen voor sport: ‘Omwille van corona vieren we het olympisch eeuwfeest een jaartje later dan gepland.’

‘De olympiade uit 1920 is iets om fier op te zijn en maakt deel uit van het DNA van het Kiel. We willen dit dus niet voorbij laten gaan zonder een groot feest voor de wijk.’

‘We maken van deze gelegenheid ook gebruik om de sportlaureaten van district Antwerpen te eren.’

‘Een olympisch feest is de ideale gelegenheid om onze meest verdienstelijke sporters in de bloemetjes te zetten.’

PROGRAMMA: 16 tot 22 uur klimparcours, surfsimulator, luchtfietsen, springkastelen, kindergrime,…) 16 uur tot 19u15 sportinitiaties en –demonstraties, 18 tot 19 uur huldiging sportlaureaten 2020, 19u20 tot 20u50 passage Antwerp Night Marathon, 20u50 tot 22 uur sportinitiaties en demonstraties, 22 uur tot 22u30 vuurshow.

De sportinitiaties en -demonstraties worden verzorgd door de sportclubs De Kielse Power Puff Girls, Vredekring de Roosjes, Easy Moving, Uilenspiegel/Judo & Jiu-Jitsu club Luchtbal, Hipe Skip, Gymnarte en Antwerp Spartans voor de sportinitiaties en -demonstraties.

Alles vindt plaats op de parking van het Olympisch Stadion, Atletenstraat 80, 2020 Antwerpen-Kiel aan de kruising met de VIIde Olympiadelaan. (EM / Foto N-VA)

Categorieën
Algemeen

Lotte Kopecky uit Rumst start als schaduwfavoriet tijdens het EK wielrennen

MORTSEL – Van woensdag 8 tot en met zondag 12 september worden de Europese kampioenschappen voor Elite, U23 en junioren gehouden in het Italiaanse Trento. Bij de mannen start Remco Evenepoel als favoriet in de weg- en tijdrit. Bij de vrouwen wordt veel verwacht van Lotte Kopecky, geboren in Rumst en nadien ook woonachtig in Schelle en Niel.

Tijdens de vijf racedagen worden dertien titels uitgereikt: voor de junioren op de weg en het tijdrijden, U23 en elite (telkens mannen en vrouwen) en de Mixed Relay. 1 042 wielrenners uit 39 landen nemen deel..

Voor de wegrace op zondag 12 september bij de mannen, zijn alle ogen gericht op  drievoudig wereldkampioen en  winnaar van de eerste Europese Elite-titel in 2016, Peter Sagan.

Er verschijnen nog andere ex-Europese kampioenen aan de start, met name Alexander Kristoff, winnaar  in 2017, en Matteo Trentin die de titel won in 2018, zonder onze landgenoten Philippe Gilbert en Remco Evenepoel, Europees tijdrijdenkampioen in 2019 , te vergeten alsook de Tour-winnaar Tadej Pogacar.

De Italiaan Filippo Ganna, gouden medaillewinnaar van de ploegenachtervolging op de Olympische Spelen van Tokyo en wereldkampioen tijdrijden, zal een van de favorieten zijn in het tijdritevenement  op donderdag, met als medefavorieten huidige Europees kampioen Stefan Kueng , Evenepoel en Remi Cavagna.

Bij de vrouwen (met de wegrit op 11 september) is Nederland het te kloppen nationale team met de winnaars van vier van de vijf Europese kampioenschappen tot nu toe in haar rangen.

De ploeg bestaat uit Anna van der Breggen (2016), Marianne Vos (2017), Amy Pieters ( 2019) en de titelhouder, huidig Olympisch kampioen, Annemiek van Vleuten, evenals de machtige Ellen van Dijk.

Enig weerwerk zou moeten komen van de Deense Cecilie Uttrup Ludwig, de Zwitserse Reuse, Lotte Kopecky en de Italianen Marta Cavalli en Elisa Balsamo, winnares  van de titel vorig jaar bij de U23.


Enrico Della Casa, voorzitter van de Union Européenne de Cyclisme: ‘We maken ons klaar om samen met fans uit heel Europa vijf geweldige dagen te beleven. Op basis van voorspellingen beloven deze Europese kampioenschappen van Trento onvergetelijk te worden.’

‘Je moet maar eens kijken naar de deelnemerslijst, met enkele van de beste renners ter wereld, van wie velen deze Europese kampioenschappen als een van hun belangrijkste doelstellingen hebben aangekruist.  Dit bewijst hoeveel het continentale evenement in de loop der jaren is gegroeid. Vooral de technische kwaliteit van het circuit in de prachtige omgeving van de stad Trento, de Valle dei Laghi en Monte Bondone met zijn natuurlijke schoonheid, zal worden gewaardeerd en zal het spektakel alleen maar optrekken.’ (EM / Foto FB)

Categorieën
Algemeen

Paralympics: 207 medailles voor China, 59 voor Nederland, 15 voor België

MORTSEL – De Paralympische Spelen in Tokyo zitten erop. België behaalde uiteindelijk vijftien medailles en eindigt daarmee op de 31ste plaats in de landenstand. China was de grootste slokop met 207 keer eremetaal voor Groot-Brittannië (124), de Verenigde Staten (104), Rusland (118) en Nederland (59). Ter vergelijking: tijdens de Olympische Spelen eindigde ons land op de 29ste plaats met zeven medailles. De USA was daar koploper met 113 exemplaren voor China (88) en Japan (58). Aan de Olympische Spelen namen 13 000 atleten deel, aan de Paralympics 3 500. Er werden wel 600 medailles meer verdeeld.

De Paralympische Spelen werden feestelijk afgesloten in het Olympic Stadium in Tokyo. Rolstoelsprinter Peter Genyn uit Kalmthout, lid van Wapper Wommelgem, droeg de Belgische vlag binnen als ambassadeur van ons land. Andrew Parsons, voorzitter van het International Paralympic Committee, nam het woord en bedankte de organisatoren. ‘Wat een Spelen! Arigato Tokyo. “We moeten oog hebben voor de 1,.2 miljard mensen met een beperking. Zij zouden geen extreme dingen moeten doen om aandacht te krijgen. Sport heeft daarvoor bij deze een deur geopend. Ik verklaar deze Spelen als gesloten en ik hoop dat de atleten ook naar Parijs 2024 toewerken.’

De slotceremonie werd ingeleid met dans en muziek en veel fluokleuren, geheel in de stijl van de kleurrijke straten in de drukke binnenstand van Tokyo. Daarna werd de vlag van Japan gehesen onder begeleiding van enkele speerpunten uit de Japanse delegatie en de prachtige stemmen van een Japans kinderkoor. Dat was ook het startsein voor de intrede van de vlaggendragers. Elk land kiest een atleet aan wie die eer te beurt valt. België duidde Peter Genyn aan. De atleet was goed voor goud op de 100 meter en zilver op de 200 meter rolstoelsprint (klasse T51). Hij mocht de vlag binnendragen in het Olympic Stadium. In Rio 2016 kreeg Genyn ook al die eer nadat hij twee keer goud behaalde.

Na een mooi schouwspel werd de vlag van het International Paralympic Committee vervolgens door de gouverneur van Tokyo, Koike Yuriko, terug overhandigd aan Andrew Parsons, voorzitter van het International Paralympic Committee. Hij gaf hem op zijn beurt aan Anne Hidalgo, de burgemeester van Parijs, de gaststad van de volgende Paralympische Zomerspelen in 2024. Daarna ging men even live naar Frankrijk, waar aan de voet van de Eiffeltoren ook heel wat mensen verzamelden en mee feest vierden.

Anne d’Ieteren, voorzitter van Paralympic Team Belgium. ‘We mogen enorm trots zijn op wat onze atleten in Tokyo gepresteerd hebben. Vijftien medailles en een aantal mooie ereplaatsen, dat is voor ons land ongezien. De paralympische topsport groeit en professionaliseert. Als land hebben we bewezen dat we dezelfde trend volgen. Naast de medailles hebben we ook de samenleving geïnspireerd. Er zijn opnieuw veel mensen die kennismaakten met onze atleten en hun verhalen. Mensen die met respect en interesse keken naar de verslaggeving vanuit Tokyo, mensen die staarden naar de talenten van onze atleten met een beperking. We zetten ook daar opnieuw een stap vooruit. Onze toppers verdienen die aandacht en ook op vlak van beeldvorming boekten we progressie. Uiteraard is er nog marge voor verbetering en laat ons hopen dat Parijs 2024, de Spelen zo dicht bij huis, ons daarbij kunnen helpen. Hopelijk kunnen de fans er dan ook bij zijn. Ik wil ook de hele staf bedanken voor hun keiharde inzet.’ (EM / BPC)

Categorieën
Algemeen

Gauthier Onclin pakt wildcard voor European Open tijdens Feest van de Jeugd

WOMMELGEM  – Dit weekend werd het prekwalificatietornooi van de European Open afgewerkt tijdens het Feest van de Jeugd op TC Forest Hills in Wommelgem. Zizou Bergs, Joris De Loore, Gauthier Onclin en Arnaud Bovy streden er voor een plaats op  de kwalificatietabel van de European Open.

Zizou Bergs (ATP 200) startte  als hoogst geplaatste Belg en ook Joris De Loore (ATP 978) was er opnieuw bij nadat hij lang gesukkeld heeft met blessures. Gauthier Onclin (ATP 556) en Arnaud Bovy (ATP 599) waren de andere twee Belgen die in actie kwamen.

Gisteren werden de halve finales afgewerkt. Gauthier Onclin klopte Joris De Loore en Zizou Bergs won van Arnaud Bovy .

Het was uiteindelijk de twintigjarige Onclin die – toch vrij verrassend – de finale won tegen Zizou Bergs. De Luikenaar, die gecoacht wordt door Steve Darcis, won de eerste set na 40 minuten makkelijk met 6-3. Bergs had voor de wedstrijd gevraagd om de publiciteit die op het net gekleefd was, te verwijderen.

De Limburger speelde in de tweede set vooral tegen zichzelf. Hij liep onmiddellijk een 2-0 achterstand op en kwam niet verder dan 6-4 na 1u20’. Bergs hoeft zich echter weinig zorgen te maken in verband met de European Open. Op dinsdag 21 september krijgt hij ongetwijfeld een wildcard voor het hoofdtornooi.

Tornooidirecteur Dick Norman: ‘We geven de wildcard aan de Belg die op 20 september het hoogst gerangschikt staat, na David Goffin uiteraard die reekshoofd is. Voor die wildcard komt in principe ook Ruben Bemelmans in aanmerking maar hij staat wel 22 plaatsen lager gerangschikt dan Zizou Bergs een gaf dit weekend forfait. De kans dat Zizou zijn stunt van vorig jaar, toen hij een heel goed tornooi speelde in Antwerpen, kan overdoen, is dus meer dan reëel.’

‘Ik ben tevreden over deze formule. Dit weekend hebben heel wat jeugdspelers de gelegenheid  gekregen om de Belgische tennistoppers gratis aan het werk te zien. Waar kan je dat nog? Ook de wedstrijd voor de derde plaats was niet zonder belang (De Loore won met 6-3, 6-4 van Bovy) want wie derde eindigde is meteen eerste invaller voor het kwalificatietornooi.’

De beste Vlaamse tennisjeugd – de twaalf spelers per leeftijdscategorie – streden  dit weekend verder voor de titel van Vlaams Jeugdkampioen tijdens de Finals van de Ethias Tennis Tour Junior. Ook de subtop (de volgende twaalf in de ranking) nam het tegen elkaar op in de Cup. Verder stond het Feest van de Jeugd volledig in het teken van de tennisjeugd. Het weekend werd feestelijk afgesloten met de Double Trouble en het Sunweb Kids Festival voor de jongsten. Ook padel kwam  aan bod met een demonstratie van enkele topspelers en leuke padelinitiaties. Daarnaast waren ouders en trainers welkom voor een bijscholingsdag. Verder waren  er heel wat leuke randactiviteiten en konden de kinderen zich uitleven in het animatiedorp.

Edwin MARIËN

Categorieën
Algemeen

Joyce Lefevre en Gitte Haenen sluiten Spelen af, Malle krijgt Laurens De Vos-plein

MALLE – Op de elfde en laatste competitiedag van de Paralympische Spelen in Tokyo kwamen Gitte Haenen, geboren in Mortsel en wonend in Kapellen, en Joyce Lefevre, voormalig inwoonster van Deurne, en aangesloten bij Wapper Wommelgem, als laatste Belgische atleten in actie. Haenen liep op de 100 meter sprint (T63) in een tijd van 16.70 naar de zesde plaats in de tweede reeks en miste zo de finale. Joyce Lefevre (T34) reed in haar 800 meter finale naar een zevende plek in 2.24.96.


Joyce Lefevre startte snel en kon even aanpikken met de groep, maar in de tweede ronde moest ze haar tegenstanders laten gaan. Lefevre: ‘Ik kijk terug op Tokyo met gemengde gevoelens. Ik kwam vooral voor de 100 meter, maar dat viel tegen en toen wou ik nog het beste maken van de 800 meter. Vandaag ben ik mezelf wat tegengekomen en heb ik niet zo goed ingedeeld.’ Lefevre bedankt het hele team. ‘Dankzij hun steun heb ik me toch wat kunnen opladen. Zonder hen was ik misschien niet gestart.’ Hoe ziet Joyce de toekomst? ‘Ik moet vooral naar de leerpunten kijken en ga mij daarop focussen. Ik zit nog niet op mijn limiet en wil mij bewijzen. Ik ben ook bezig met Parijs en wil dit goedmaken. Derde keer goede keer dan.’


Gitte Haenen was de laatste Belg(ische) die in actie kwam op de Paralympische Spelen. Zij wou iets goedmaken na het verspringen van eergisteren. Gitte startte trager dan de rest – omwille van haar recente rugblessure maakte ze geen gebruik van de startblokken – en kwam tijdens de wedstrijd wat dichter. De kloof was echter te groot en zo eindigde ze zesde en laatste in haar reeks in een tijd van 16.70, niet voldoende om door te stoten naar de finale. Haenen: ‘Ik was niet goed mee van bij de start, omdat ik niet normaal kon starten. Het gat dichten lukte me daarna niet meer. De vorige Spelen zat ik nog in mijn revalidatie en nu sta ik hier. Ik mag trots zijn op die periode met EK- en WK-medailles. De tegenslagen bleven dit jaar niet uit, maar ik wou niet opgeven en wou op korte tijd fit geraken, maar vandaag klopte niet alles. Ik ben het team enorm dankbaar dat ik de kans toch gekregen heb. Ik moet nog zien wat ik doe in de toekomst en mijn mogelijkheden bekijken. Ik heb niet het gevoel dat ik al heb kunnen tonen wat ik waard ben.’


Net als in Rio de Janeiro, vijf jaar geleden, zal rolstoelatleet Peter Genyn uit Kalmthout en aangesloten bij Wapper morgen de Belgische vlag dragen tijdens de slotceremonie. Genyn knalde gisteren naar goud op de 100 meter sprint in een paralympisch record en pakte eerder deze week ook zilver op de 200 meter.  Groot zal de Belgische delegatie niet zijn. Vanmiddag landde het para-cyling-team op Zaventem. Onder hen Tim Celen uit Geel, goed voor zilver en brons.  

GOUDEN TAART

Gouden medaillewinnaar in het tafeltennis, Laurens Devos, keerde dinsdag al terug en werd vanmiddag gevierd in zijn woonplaats Malle, in ‘zijn’ Irisstraat. De huldiging werd georganiseerd door het  lokaal bestuur en de inwoners van de straat sloten er zich graag bij aan.  Burgemeester Harry Hendrickx (DBM) kondigde aan dat het pleintje dat in de Irisstraat is gelegen, zal worden omgedoopt in het Laurens Devos-plein. In Gent wou men de nieuwe brug aan de Watersportbaan vernoemen naar Nina Derwael, maar straten en bruggen mogen enkel de naam dragen van personen die overleden zijn. Voor pleinen kan dat wel.

Net als vijf jaar geleden hadden de buren samen gespaard voor een ‘gouden taart’ van anderhalve meter lang. Bij bakkerij De Korenbloem uit de Kloosterstraat in Oostmalle deed men er drie uur over om al dat lekkers klaar te krijgen. Nu, eigenlijk is de Laurens Devosstraat er toch, zij het officieus. Bij het binnenrijden van de Irisstraat hangt immers een bordje met de naam van de paralympische atleet op. Daar zorgde buurman Gunter voor. ‘Ik werk bij Aquafin en heb voldoende collega’s gevonden om het plakkaatje te maken. Gisteren hebben we het aangebracht. Eerst hadden we het bordje van de Irisstraat overplakt maar dat kon niet blijven hangen uiteraard.’

Dat het Laurens Devos-plein er zou komen stond in de sterren geschreven. De buren waren ervan overtuigd dat Laurens goud zou behalen en hadden alvast een pingpongtafel op het plein geïnstalleerd. Gunter: ‘Je merkt het. Dit is een geslaagd initiatief. In onze straat kent iedereen iedereen. Het is nu niet zo dat wij dagelijks bij elkaar over de vloer komen maar wanneer er iets wordt georganiseerd is iedereen bereid om een handje te helpen.

Hendrickx: ‘Laurens heeft onze gemeente mee op de kaart gezet. Het uitstel van de paralympische spelen heeft voor een extra jaartje spanning gezorgd. Het is echt wel straf dat hij zijn stunt van vijf jaar geleden heeft kunnen herhalen. Hij heeft zich zelfs nog verbeterd. Goed dat er ook zoveel aandacht aan die prestatie werd besteed. Laurens heeft zijn sport gepromoot mede dankzij de interviews die hij heeft gegeven. We zijn blij dat hij een ambassadeur is voor Malle. ‘ Hierop overhandigde Hendrickx een kunstwerk van porseleinendraaister Anja Meeusen, eigenares van PTZE Porcelain samen met ‘wat prullaria’ (dixit de burgemeester) van de gemeente.’

Devos: ‘Ik ben blij dat al mijn buren mijn prestaties zo intensief hebben gevolgd. Ik ben hen bijzonder dankbaar. Toen ik dinsdag terug thuis kwam was heel de straat al versierd. In Rio was het al niet makkelijk, maar ik schat deze gouden medaille nog hoger in. Ik was immers de favoriet en moest dus bevestigen. Dagelijks heb ik getraind met in het achterhoofd het idee dat ik mijn titel moest verdedigen. In de finale kwam ik 1-0 achter maar ik heb geleerd om met druk om te gaan.’

Laurens speelt in de Bundesliga. ‘Ik begin er aan mijn derde jaar. Ik speel in de tweede Bundesliga bij SV Bad Bentheim, gelegen op een uurtje rijden van Düsseldorf. Voordien speelde ik bij Sokah maar uiteindelijk wou ik me weleens meten met andere tegenstanders. Normaal had ik vandaag moeten aantreden in de bekercompetitie maar deze huldiging ging uiteraard voor. Ik heb nu een weekje verlof en dan begint het nieuwe seizoen. Nadien werk ik toe naar het WK van volgend jaar en over drie jaar volgen al de Spelen in Parijs. Ooit hoop ik te kunnen deelnemen aan de Olympische Spelen maar dat is toekomstmuziek.’ In een artikel in De Volkskrant pleitte de Nederlandse delegatieleidster en voormalig tenniskampioene Esther Vergeer ervoor om het aantal medailles op de paralympische spelen in te krimpen om ze ‘geloofwaardig’ te houden. In de 100 meter rolstoel bijvoorbeeld werden maar liefst 57 medailles uitgereikt. Devos: ‘Daar ben ik het toch niet mee eens. Iedereen heeft een andere handicap. Wanneer je klassen gaat samenvoegen, dan starten er sowieso een heleboel atleten kansloos.’

Edwin MARIËN

Categorieën
Algemeen

Rolstoel van Genyn wordt gesaboteerd maar toch pakt Kalmthoutenaar goud

MORTSEL – Zijn prestatie is straf, het verhaal erachter nog straffer. 45 minuten voor de ‘Gouden Race”’van Peter Genyn bleek zijn stoel gesaboteerd. Een concurrent had drie banden platgestoken en zijn kader gebroken.  Genyn: ‘Mijn stoel hangt met duct tape aan elkaar. Iemand moet geweldig veel schrik gehad hebben.’

Het vuur in zijn ogen sprak boekdelen. Minuten nadat Peter Genyn zijn paralympische titel verlengd had, kwamen in de catacomben heel wat emoties naar boven. Pas achteraf bleek waarom. 45 minuten voor de start van zijn gloriemoment bleek namelijk dat de stoel van Genyn gesaboteerd was. Achteraf deed hij het verhaal uit de doeken in een interview met Sporza. ‘Je wilt niet weten wat er de voorbije twee uur gebeurd is’, begon Genyn zijn relaas in tranen.

‘45 minuten voor mijn opwarming had ik plots drie  lekke banden en was mijn kader doorgebroken. Pure sabotage. Iemand moet geweldig veel schrik gehad hebben, een lafaard tot en met.’ Met de hulp van de Belgische staf kon Genyn alsnog aan de start verschijnen in Tokyo. In ware MacGyver-stijl was zijn materiaal nog net op tijd wedstrijdklaar gemaakt. ‘Mijn stoel hangt met duct tape aan elkaar. Bovendien moest hij ook opnieuw afgesteld worden – hij stond zelfs niet helemaal perfect. Maar zo zie je wie er met een stoel kan rijden en wie niet.’

Het maakt de prestatie van Genyn alleen maar indrukwekkender. Door de sabotage verliep de voorbereiding op de race allerminst perfect. ‘Het was verschrikkelijk. Ik dacht echt dat het voorbij was. We hadden nog een reservekader, maar doordat de vijs afgebroken was, konden we daar mijn stoel niet opzetten. Echt, ik ben iedereen van de staf enorm dankbaar.’ Genyn wilde voor de camera overigens geen namen noemen over wie de sabotage mogelijk op zijn geweten heeft. ‘Maar ik ben blij dat ik kunnen tonen heb dat ze zelfs op deze manier niet kunnen winnen. Je moet een sukkelaar zijn om zoiets te doen.’

In een paralympisch record (20.33) stoomde de man uit Kalmthout, aangesloten bij Wapper Wommelgem, naar het goud. Een andere landgenoot, Roger Habsch, pakte na een uitstekende start het brons. Na hun zilveren en bronzen medaille op de 200 meter kwamen Peter Genyn en Roger Habsch ook op de 100 meter als serieuze medaillekandidaten aan de start.

Voor het goud moesten onze landgenoten vooral rekening houden met Toni
Piispanen. Na zijn overwinning op de 200 meter begon de Fin dan ook als topfavoriet aan het koningsnummer. Wereldrecordhouder Genyn en Habsch waren meteen goed weg en zetten Piispanen op een kleine achterstand. De Fin zat halverwege de race in vieze papieren.

De snelle start gaf Genyn een boost en in een paralympisch record stoomde de 44-jarige Belg uiteindelijk naar het goud. In de strijd voor de zilveren medaille moest Habsch het nipt afleggen tegen Piispanen.

Net zoals op de 200 meter bezorgen Genyn en Habsch ons land dus opnieuw twee medailles. Toen pakte Genyn zilver en Habsch brons. (EM / Sporza / Foto BPC)

Categorieën
Algemeen

Port of Antwerp Night Marathon doorkruist centrum en vier districten

ANTWERPEN – Bij het vallen van de avond zullen aanstaande zaterdag 11 september duizenden deelnemers aan de Port of Antwerp Night Marathon de nacht inlopen. Met 50 muzikale animaties onderweg (minstens één om de kilometer) en een parcours dat door het hart van de stad gaat, wordt het een speciale belevenis voor de deelnemers. Ook burgemeester Bart De Wever en Annick De Ridder (beiden N-VA), schepen van de haven, staan aan de start. Zij kregen vanmiddag in het Havenhuis hun borstnummer overhandigd.

De Ridder: ‘Wat is er mooier dan naast de haven te lopen? Lopers die deelnemen aan de marathon vergeten weleens dat het materiaal dat zij gebruiken via de haven wordt  aangeleverd. Een marathon lopen begint vaak als een wat uit de hand gelopen weddenschap. Maar toen ik hoorde dat ik in eigen stad in zo’n unieke setting kon lopen, heb ik geen seconde getwijfeld. Door langs het Havenhuis te passeren zetten we zowel de stad als de haven op een unieke en sportieve manier in de kijker bij een internationaal publiek.’

Nathalie Van Impe, Chief Communication and Marketing Officer Port of Antwerp: ‘We proberen geen sponsorship aan te gaan maar een partnership. Met Golazo hebben wij een goed partnership. Tijdens de marathon geven we de deelnemers een stevige energieboost met een heuse cheering zone ter hoogte van het Havenhuis en zijn de betere kippenvelmomenten gegarandeerd ter hoogte van het Operaplein, waar persoonlijke supportersboodschappen van geliefden op grote schermen zullen worden geprojecteerd. Na de finish kan elke deelnemer dan weer terecht in onze photobooth voor een unieke foto naast de finishklok met zijn/haar eindtijd.’

Greg Boekmans van organisator Golazo: ‘Normaal gezien hadden wij vorig jaar georganiseerd, net 100 jaar na de Olympische Spelen. We zijn al blij dat het nu kan want onze Nederlandse collega’s mogen nog niet organiseren. Het parcours ziet er helemaal anders uit dan voorheen. Toen werd er in een grote cirkel rond Antwerpen gelopen en was er een kleine passage door het centrum. Nu lopen we langs alle bekende plaatsen en door de districten Antwerpen, Hoboken, Berchem en Borgerhout. We willen een a-typische marathon zijn. Daarom lopen we ’s avonds. Alleen in Bilbao, Luxemburg en Singapore gebeurt dat ook. De start wordt gegeven om 19u10 aan de Kattendijkdok-Oostkaai en de finish ligt aan het MAS. Elke deelnemer dient in het bezit te zijn van een Covid Safe Ticket. Alle lopers zullen elke 2,5 kilometer bevoorraad worden met water en sportdrank. De plastic drinkbekers worden na gebruik verzameld in de grote Q8-recyclagebakken die overal langs het parcours staan. Via 3D-printing wordt het plastic gerecycleerd tot een hippe tafel met stoelen voor een Q8-station in Antwerpen.’ Naast de volledige marathon – die bovendien als Belgisch kampioenschap geldt – staat er ook een halve marathon én een aflossingsmarathon op het programma. In het totaal schreven 9 000 mensen zich al in, waaronder 1 500 buitenlanders, vooral (1 000) Nederlanders.’ Inschrijven kan nog via www.portofantwerpnightmarathon.com en dit tot vrijdag 10 september 23u59.

De Wever: ‘Het was onze bedoeling om een volwaardige marathon te krijgen. Op termijn willen we zo groot worden als Berlijn of Rotterdam. Op het Kiel zullen we – al lopend – een nieuw parkje inhuldigen, dat gelegen is aan het Olympisch Stadion.’

Edwin MARIËN

Categorieën
Algemeen

Spel zonder grenzen op zaterdag 9 oktober in Park van Eden in Wilrijk

WILRIJK – Zin in een leuke, uitdagende namiddag met je vereniging, buren- of vriendengroep?

Net zoals vorig jaar organiseert het district Wilrijk weer een Spel Zonder Grenzen in het Park van Eden.

Op zaterdagnamiddag 9 oktober kunnen alle Wilrijkse verenigingen en groepen zich met elkaar meten.

Het wordt weer een namiddag vol uitdaging waar plezier, samenwerken en een portie geluk centraal staan.

Er is plaats voor maximum 24 ploegen van telkens vier à zes deelnemers. De deelnemers hoeven zeker geen Tarzan of superatleet te zijn om hier aan deel te nemen. Met een portie goesting kom je ook al een heel eind.

Iedereen vanaf veertien jaar mag deelnemen.

Deelnemen is gratis, maar inschrijven is verplicht. Dat kan via https://www.sportstad.be/District_Wilrijk/bekijk/code/DSWI2106. (Antwerps Persbureau)

Categorieën
Algemeen

Geelenaar Tim Celen zorgt voor 13de Belgische medaille, Haenen (Kapellen) 9de

MORTSEL – Tim Celen (MT2), geboren in Geel, bezorgde de Belgische delegatie op de Paralympische Spelen vandaag de dertiende medaille. De 23-jarige Celen pakte zilver in de wegrit, zijn tweede medaille op de Fuji Speedway na zijn bronzen plak dinsdag in de tijdrit. De 34-jarige Chinees Chen Jianxin won het goud.

Doordat de wegrit bij de mannen uit de T1 en T2-klasse maar uit twee ronden van 13,2 kilometer bestond, sloeg de vlam al meteen in de pan. De Colombiaan Betancourt schudde een eerste keer aan de boom, Celen volgde gezwind in zijn spoor. Toch was het plots schrikken toen Celen vooraan in de wedstrijd moest passen. Hoewel hij zijn wagonnetje probeerde aan te haken, bevond de Belg zich plots in vierde positie. Celen boog, maar kraakte niet. Tim vond zijn tweede adem en ging in de regen op jacht naar de drie leiders. Met de wind in de zeilen stormde Celen richting de kop van de koers. Na een valpartij van twee van de drie leiders bevond hij zich opnieuw in tweede positie. Celen wilde meer, maar de Chinees Chen – die door de valpartij alleen op kop reed – liet zich niet meer bijbenen en pakte het goud. Een knappe prestatie van Chen, die als T1-atleet alle T2-atleten (met een iets minder zware beperking) achter zich liet. Celen kwam naar Japan voor een gouden plak in de wegrit, maar kon zich verzoenen met zilver. ‘Ik was na de finish ontgoocheld, maar nu na de podiumceremonie vind ik deze zilveren medaille toch schitterend.’


‘Ik kwam als wereldkampioen naar hier voor goud in de wegrit. Maar al snel zag ik dat er bergop een aantal renners sterker waren.’ Hoewel Celen na de eerste ronde nog op de vierde plaats reed, slaagde de jonge Belg er dus toch nog in een medaille te bemachtigen. ‘Het was niet makkelijk. Ik voelde de tijdrit ook nog in mijn benen. En ik hield altijd in mijn achterhoofd dat ik nog iets moest overhouden voor bij een mogelijke sprint. Ik ben altijd mijn eigen race blijven rijden. Toen zag ik vooraan de valpartij gebeuren, waarbij de Colombiaan (Juan José Betancourt) en de Spanjaard (Joan Reinoso Figuerola) tegen het asfalt gingen. Toen ik na de klim hoorde dat ik als tweede 45 seconden voorsprong had, viel er dan ook een pak van mijn schouders. Dat gaf me nog extra moed. Ik ben er altijd in blijven geloven. Het was aftellen en blijven gaan tot op de streep. Ik ben heel trots op mijn medaille. De regenval in Fuji zorgde ook voor een zeer zware race vandaag. We hadden verwacht dat het bloedheet en heel vochtig ging zijn en we hebben daar ook keihard op getraind in de klimaatkamer in België. En dan regent het hier nu zo, op zijn Belgisch. Ik rij twee wedstrijden op deze Paralympische Spelen en pak twee medailles. Ik ben ook wereldkampioen en wereldbekerleider. Het was al een geweldig seizoen en nu weet ik ook weer waar ik voor train voor over drie jaar op de Paralympische Spelen in Parijs. Daar is het parcours ook vlakker. Dat zie ik volledig zitten. Daar ga ik opnieuw vol voor goud.’

Gitte Haenen (zie foto) uit Kapellen werd later op de avond in Tokyo negende in het verspringen (klasse T63). De 35-jarige Haenen sprong 3,51 meter bij haar eerste poging, meteen haar verste sprong van het seizoen. Na een ongeldige sprong zweefde Haenen vervolgens naar 3,72 meter bij haar derde en laatste poging, goed voor de negende plaats. De top acht kreeg nog drie extra sprongen. Het goud was voor de Australische Vannessa Low die met 5,20 meter een wereldrecord sprong in klasse T61. Voor Haenen zitten de Olympische Spelen er nog niet op. Overmorgen komt ze opnieuw in actie op 100 meter. (EM / BPC / Sporza / Foto BPC)