Categorieën
Algemeen

Nieuw functioneel sportcomplex aan zaal Axion in Gee

GEEL – Met de bouw van een nieuw sportcomplex aan zaal Axion komen er in Geel meer sportmogelijkheden voor verenigingen en individuele sporters. Zaalvoetbal, basketbal, badminton of squash? Dat kan binnenkort in het nieuwe sportcomplex Axion. En wie na het sporten even wil uitblazen kan terecht in de horecazaak met terras.


Investeren in extra en kwaliteitsvolle sportinfrastructuur in Geel, dat is één van de doelstellingen van het meerjarenplan. In 2016 openden de stad en KOGEKA al sporthal De Doelen, maar voor de vele sportverenigingen die Geel rijk is, zijn nog meer mogelijkheden nodig. Twee nieuwe sportprojecten, de splinternieuwe sporthal ‘De Zegge’ op Sint Jozef Geel en sportcomplex Axion, lossen dit probleem gedeeltelijk op. De stad komt hiermee tegemoet aan de noden van Geelse sportverenigingen die niet over eigen of voldoende sportinfrastructuur beschikken en geeft ook de individuele sporter meer mogelijkheden.

Sporthal Axion is aan vernieuwing en uitbreiding toe. De stad kiest ervoor om de bestaande sporthal op te nemen in de plannen en er samen met een nieuwbouw één groot sportcomplex van te maken.

De sporthal wordt een multifunctioneel sportcomplex voor alle Gelenaars. Naast het gebruik van de sporthal door de Geelse verenigingen moet dit ook een trekpleister worden voor de particuliere sporter.

Het nieuwe sportcomplex bestaat uit een sporthal van 53 op 32 meter, vier squashboxen, een danszaal, een vechtsportzaal en een fitnessruimte, en er zijn plannen om een kunstgras hockeyveld aan te leggen. Ook de oude sporthal blijft beschikbaar. Thomas More heeft buiten twee beachvolleybalvelden, een omnisportveld, petanqueterreinen en een outdoorfitnesspark. Als het nieuwe sportcomplex opent, zijn deze ook toegankelijk. Om de individuele sporters verder aan te moedigen, beschikt de sporthal over lockers en individuele douches. Na het sporten uitblazen? Dat kan. In de plannen is immers ook een horecazaak met terras opgenomen.

Vanwege de ligging hoopt de stad overdag omliggende bedrijven en studenten te verwelkomen. Met een extra polyvalente ruimte aan de vaste tribune is het nieuwe complex geschikt om grote tornooien en evenementen te organiseren.

De stad bouwt deze sporthal met hulp van Thomas More en Sport Vlaanderen. De bouw verloopt gefaseerd zodat het oudere gedeelte van Axion steeds gebruikt kan worden. De danszaal en de turnzaal zijn ongeveer een jaar niet beschikbaar. De clubs zullen dan terechtkunnen in een gedeelte van het nieuwe complex. De opening van het nieuwe complex is gepland voor september 2022. (Stad Geel)

Categorieën
Algemeen

Frédéric Van den Steen wordt dinsdag algemeen directeur van Beerschot

ANTWERPEN – Beerschot heeft een nieuwe algemeen directeur. Frédéric Van den Steen (50) wordt vanaf volgende week de nieuwe kracht bij de Kielse club. Hij volgt Gunther Dieltjens op die Beerschot pro deo leidde en ook vier grote horecazaken te leiden heeft. Van den Steen heeft een verleden bij kledingfabrikanten Joma, Jako, Jartazi en Masita en werkte nadien  nog 2,5 jaar voor Brightboard, dat LED-schermen verkoopt,  en kent de voetbalindustrie door en door.

Voorzitter Francis Vrancken: ‘Beerschot wil groeien, niet alleen op maar ook naast het veld. Frédéric zal de dagelijkse leiding van de club overnemen en daarbij nauw samenwerken met Sander Van Praet, die het technische gedeelte voor zijn rekening neemt, en Davy De Smedt van de jeugdacademie. Al de rest is voor Frédéric.’

Manisha Thakker komt in de raad van bestuur.  Als marketingdirecteur Nederland voor InBev zette zij het licht op groen om er de eerste voetbalklasse om te dopen in de Jupiler League. ‘Twee jaar geleden vroeg Walter Damen me om toe te treden tot de adviesraad van Beerschot en nu zet ik dus de stap naar de operational board. Ik ga me niet bemoeien met het sportieve maar bijvoorbeeld wel met de vraag hoe we digitaal beter uit de hoek kunnen komen. Ik ben voor de rationale aanpak. Dat ik een vrouw ben die in de voetbalwereld stapt vind ik een non-event. Ik ben in mijn carrière altijd op basis van mijn input vooruitgegaan. Het vrouw zijn is iets extra’s. Misschien dat ik er wel het best zal uitkomen op de groepsfoto’s, dat kan.’

Frédéric Van den Steen werd geboren in Grimbergen en woont in Asse. ‘Ik ben heel mijn leven al actief in het voetbal, zowel als hobby als professioneel. Beerschot is ooit een klant geweest van mij. Ik heb altijd heel veel sympathie gehad voor de club. Ik kende voorheen al heel veel mensen die hier nu actief zijn. Via via ben ik terug met hen in contact gekomen. Er was een vraag naar iemand die het dagelijks bestuur zou leiden op fulltime-basis. Voor mij was het een ongelooflijke opportuniteit om daar in te stappen. Ik heb 26 jaar in de kledijsector gewerkt. De voetbalclubs van eerste klasse tot vierde provinciale waren mijn klanten. Daardoor kwam ik vaak op een voetbalclub. Het reilen en zeilen binnen het wereldje ken ik wel dat heeft de doorslag gegeven voor Beerschot om mij binnen te halen.’

‘Ik zie het als een voordeel dat ik in deze corona-periode kan starten. Je hebt minder druk van de wedstrijd. Alles wat er komt bij kijken is totaal anders nu. Zo kan ik me op een heel gestructureerde manier inwerken in de club, de tijd nemen om met iedereen afzonderlijk te praten en om de club volledig door te lichten samen met de mensen van het bestuur ,de voorzitter, Manisha, Jan Van Winckel maar vooral ook met Sander en Davy. Ik wil een compleet zicht hebben van elke persoon en elke afdeling om dan te gaan kijken waar we moeten bijsturen om nog meer te groeien. Met het sportieve ga ik me niet mengen. Ik ga de verantwoordelijken uiteraard ondersteunen als ze mijn advies of mening vragen maar de finale beslissing zal door de sportieve cel moeten genomen worden.’

Als voetballer speelde hij in de jeugd van Grimbergen en vervolgens bij Leest, Herentals (tweede klasse) en Strombeek. Nadien was hij tien jaar lang trainer en sportief verantwoordelijke bij Londerzeel.

Edwin MARIËN

Categorieën
Algemeen

Nieuw overdekt watersportcentrum brengt tropische temperaturen naar Gent

GENT – Achter de gekende Topsporthal Vlaanderen in Gent komt een nieuw overdekt watersportbad waar ook zeilen en surfen mogelijk wordt. ‘Onze sport is moeilijk in beeld te brengen naar het grote publiek, en in het bijzonder de vele wedstrijden die doorgaan in zuiderse – warmere – landen’, aldus de communicatieverantwoordelijke van Wind & Watersport Vlaanderen aan Sporza.

In het nieuwe watersportbad zullen verschillende windcondities van over de hele wereld gesimuleerd kunnen worden. Een groot voordeel, die ons op termijn niet alleen verre reizen zal besparen, maar ook de kans zal geven extra inkomsten te genereren door ticketing en VIP arrangementen.

Naast het waterportbad zijn voorzieningen voor 5 000 supporters, inclusief een ‘sailors lounge’, en een kleiner oefenbad waar met miniatuur zeilbootjes kan gevaren worden. Dat allemaal in tropische temperaturen bij een aangenaam fris windje uit een richting naar keuze.
WWSV is naast haar huidige Olympische atleten nog op zoek naar teams die mee dit nieuw watersportbad willen ontwikkelen. (WWSV)

Categorieën
Algemeen

Scheldeprijs start woensdag opnieuw in Terneuzen voor een rit naar Schoten

SCHOTEN – Op de voorlopige deelnemerslijst van de 109de Scheldeprijs staan met onder meer Bennett en Merlier (zie foto) heel wat rappe mannen die na de start in Terneuzen moeten overleven in het winderige Zeeland. Daarna mogen ze zich in Schoten opmaken voor het jaarlijkse officieuze wereldkampioenschap voor sprinters.


Nadat de Scheldeprijs in oktober noodgedwongen de start in Terneuzen moest overslaan, kan de wedstrijd op woensdag 7 april opnieuw net over de Belgische grens van start gaan. Dat betekent dat Zeeland terug op het menu staat, met dus ook mogelijke waaiers onderweg. Wie afgelopen weekend in Gent-Wevelgem bewees dat hij kan waaierrijden is de Ier Bennett. De sprinter van Deceuninck – Quick-Step krijgt volgens de voorlopige deelnemerslijst ook z’n lead-out Morkov mee op pad.


Wie zondag ook toonde dat dat waaierrijden hem wel ligt, is de Italiaan Nizzolo (Team Qhubeka Assos). De Europees kampioen sprintte in het wiel van Van Aert naar de tweede plaats. Voor Total Direct Energie mag Bonifazio dan weer z’n snelste benen bovenhalen nadat hij vorig jaar tweede werd op de Churchilllaan in Schoten.


Verder komt de concurrentie uit Duitse hoek met Ackermann (Bora-hansgrohe) en Degenkolb (Lotto Soudal). Daarnaast is ook Alpecin-Fenix een ploeg om zonder twijfel in de gaten te houden. Voormalig Belgisch kampioen Merlier toonde dit voorjaar al meermaals zijn snelle benen en staat samen met Philipsen aan de start. Groupama-FDJ zet dan weer in op Frans kampioen Démare en Luxemburgs kampioen Geniets.


Bij Team DSM trekken ze de kaart van Cees Bol, voor Bingoal Pauwels Sauces WB is Dupont kopman met dienst. B&B Hotels P/B KTM brengt het duo Coquard-Debusschere aan de start.


De voorlopige deelnemerslijst, die steeds onderhevig blijft aan het COVID-19-protocol: https://www.flandersclassics.be/sites/default/files/v2deelnemers_scheldeprijs_mannen_01042021.pdf

Wie dit jaar naar de overwinning sprint op de Churchilllaan in Schoten, weten we op woensdag 7 april. (Flanders Classics)

Categorieën
Algemeen

Maria Bastianelli grootste naam in Scheldeprijs voor vrouwen

SCHOTEN – Op woensdag 7 april is het zover, dan staat de allereerste Scheldeprijs voor vrouwen op het programma. Start en finish liggen in Schoten. Met onder meer Bastianelli, Wiebes en Hosking op de voorlopige deelnemerslijst is het duidelijk dat de teams hun snelste rensters selecteerden met het oog op de finish in de Churchilllaan.


Flanders Classics heeft er lang naar uitgekeken, met de allereerste Scheldeprijs voor vrouwen op woensdag 7 april is de lijst voorjaarsklassiekers eindelijk compleet. Heel wat teams willen in die eerste editie schitteren en daarom brengen ze hun meest snelle rensters aan de start.


Rugnummer één is voor Marta Bastianelli (zie foto), die in het verleden al de Ronde van Vlaanderen (2019), De Brabantse Pijl (2018) en Gent-Wevelgem (2018) wist te winnen. De Italiaanse wil nu ook graag de Scheldeprijs aan dat lijstje toevoegen. Ze zal het dan wel moeten opnemen tegen de snelle Hosking. De Australische, die in 2016 schitterde op de Champs-Elysées tijdens La Course, ging afgelopen winter naar Trek-Segafredo. Ze krijgt in die eerste Scheldeprijs de steun van Letizia Paternoster, die in 2019 derde eindigde in Gent-Wevelgem.


Bij Canyon/SRAM Racing rekenen ze op de zussen Hannah en Alice Barnes en het nummer drie van Dwars door Vlaanderen, Alexis Ryan. Bij Team DSM is het vooral uitkijken naar Lorena Wiebes. De Nederlandse bewees zich de voorbije seizoenen in de sprint en strandde zo in 2019 op de tweede plaats in Gent-Wevelgem. Team BikeExchange rekent onder meer op Teniel Campbell en Grace Brown.


Ook de Italiaanse Confalonieri (Ceratizit – WNT Pro Cycling Team) is niet traag, net als haar landgenote Balsamo (Valcar – Travel & Service). Bij Plantur-Pura is het uitkijken naar Ceylin Alvarado, voormalig wereldkampioene veldrijden. Voor Lotto Soudal Ladies moet Jesse Vandenbulcke de leiding op zich nemen.


Ontdek hieronder de voorlopige deelnemerslijst voor de allereerste Scheldeprijs voor vrouwen, die wel steeds onderhevig blijft aan het COVID-19-protocol: https://www.flandersclassics.be/sites/default/files/v2deelnemers_scheldeprijs_vrouwen_01042021.pdf

Op woensdag 7 april ontdekken we wie in Schoten de allereerste winnares uit de geschiedenis van de Scheldeprijs wordt. (Flanders Classics / Foto Pinterest)

Categorieën
Algemeen

Alles wat je moet weten over de Ronde van zondag met start in Antwerpen

ANTWERPEN Nu zondag  start de Ronde van Vlaanderen voor de vijfde keer in Antwerpen. Vandaag stelden de stad en organisator Flanders Classics het lokale programma voor. Dat lijkt vanwege de geldende coronamaatregelen heel sterk op dat van de uitzonderlijke najaarseditie in oktober. Ook nu is de belangrijkste boodschap dat wielerfans thuis moeten supporteren en niet live naar de start van Vlaanderens Mooiste kunnen komen kijken.

Komend weekend is het weer zover: zondag vormt Antwerpen voor de vijfde keer op rij het decor voor de start van de Ronde van Vlaanderen. Dit jaar staat de grootste Vlaamse voorjaarsklassieker terug op zijn vaste plaats op de wielerkalender. Maar net zoals in oktober 2020 is deze lustrumeditie er opnieuw eentje zonder publiek. Ook nu is het coronavirus de boosdoener.

Peter Wouters (N-VA), schepen voor sport: ‘De Ronde van Vlaanderen maakt aardig wat emoties los. Trots overheerst omdat Antwerpen zich alweer mag opmaken voor de start van de Ronde. ’t Stad maakt Vlaanderens Mooiste zo mogelijk nog mooier. Dat zondag aan het Steenplein opnieuw ‘Heeren, vertrekt!’ weerklinkt, is een beloning voor het harde werk dat organisator Flanders Classics én onze stadsdiensten in deze nog altijd uitzonderlijke tijden hebben geleverd. Antwerpen was als startplaats in 2020 een belangrijke schakel in een goed gesmeerde ketting. En ook nu zijn we vast van plan om samen een coronaveilige en feilloze organisatie neer te zetten. Gezien de timing voelt dé hoogmis van het Vlaamse wielrennen al wat meer vertrouwd aan, maar verre van compleet. We hadden dit mo(nu)ment véél liever willen delen met alle Antwerpenaren en koersliefhebbers, maar het coronavirus dwingt ons een tweede keer in de remmen. Met spijt in het wielerhart roepen we opnieuw op om niet af te zakken naar de start en om de koers thuis te volgen. Trek dus dat sprintje naar je zetel of demarreer naar je televisie, en moedig je favoriete Flandrien luidkeels aan.’

 Tomas Van Den Spiegel, CEO van Flanders Classics: ‘Ook ik kijk  uit naar de Ronde van Vlaanderen. De aanloop naar de Ronde had een heel hoog déjà-vugehalte, vond ik. Vorig jaar met de omgegooide wielerkalender zaten de coronacijfers ook in stijgende lijn. We zijn ervan overtuigd dat we met onze ervaring van vorig najaar en dit voorjaar zonder problemen een coronaproof editie kunnen organiseren. Niet alleen dankzij onze grote inspanningen, onder meer  in samenwerking met de betrokken stadsdiensten, maar ook vooral door het Vlaamse publiek, dat onze oproepen om zeker de koers niet ter plaatse te komen volgen massaal opvolgt. Ondanks het coronaspook zijn we blij dat onze 105de Ronde opnieuw kan starten in Antwerpen. Het wordt ongetwijfeld weer een sportief spektakel. Met de heroïsche editie van vorig jaar in gedachten en het feit dat alle klassieke toprenners aan de start staan, kijken we dus weer enorm uit naar zondag.’

 Ook in coronatijden heeft de start van een internationale topwedstrijd als de Ronde van Vlaanderen impact op de mobiliteit, al valt de toestroom van supporters naar Antwerpen weg. Zo wordt het parcours, waarin ook de Waaslandtunnel zit, zondag een tijdlang afgesloten. Ook zijn er gedurende het hele weekend plaatselijk parkeermaatregelen van kracht om de evenementensite te kunnen opbouwen en de volledige wielerkaravaan plaats te kunnen geven. De stad werkte maatregelen uit voor buurtbewoners en bestemmingsverkeer om de hinder zoveel mogelijk te beperken. Alle mobiliteitsinfo is te vinden op https://www.slimnaarantwerpen.be/nl/nieuws/aangepaste-bereikbaarheid-tijdens-ronde-van-vlaanderen-2021. De Ronde van Vlaanderen is dit jaar niet het enige grote wielerevenement dat start in Antwerpen. Naast de vele lokale koersen in de zomerperiode is de Scheldestad in september ook de startplaats voor het wereldkampioenschap wielrennen, de meest prestigieuze eendagskoers van het wielerjaar. Volg de start van de Ronde vanaf 9u15 op Sporza.  Zondag werpt het Instagram-account van de stad een blik achter de schermen van de start van de Ronde. https://www.instagram.com/stad_antwerpen/

 Vandaag lanceerde Flanders Classics binnen de Proximus Cycling eSeries en in samenwerking met RGT Cycling het gloednieuwe virtuele parcours van De Ronde.

Vorig jaar kwam Flanders Classics met een digitaal alternatief op de proppen. Intussen werd de 104de Ronde in het najaar gewonnen door Van der Poel, rolde Flanders Classics met de Proximus Cycling eSeries een volledig virtueel programma uit en staat de volgende editie van Vlaanderens Mooiste alweer voor de deur. Hét moment dus om binnen de Proximus Cycling eSeries een gloednieuw virtueel parcours aan te kondigen: De Ronde. Van den Spiegel: ‘RGT ontwikkelde een rit van 8,9 kilometer. De Ronde van Vlaanderenstraat, Oude Kwaremont en Paterberg zijn tot in detail nagebouwd, van het monument voor Karel Van Wijnendaele tot de bankjes boven op de Paterberg. De bochten werden precies uitgetekend en ook de hellingsgraad weerspiegelt de realiteit.’

Vandaag is het zover, dan staat de eerste group ride op dat gloednieuwe parcours op het programma. Vanuit het Centrum Ronde van Vlaanderen in Oudenaarde, waar zondag de finish ligt, zal Johan Museeuw omstreeks 19u30 de vragen van wielerfans beantwoorden in een digitale Q&A. Dat gesprek zal op de kanalen van Flanders Classics, Proximus en de Ronde van Vlaanderen te volgen zijn via https://www.youtube.com/watch?v=GVPexfzfKdc. Om 20 uur  staat de Leeuw van Vlaanderen aan de start van de group ride voor de allereerste verkenning van het nieuwe virtuele parcours. Wielerfans kunnen gratis meefietsen via de RGT app. Deze sneak peek neemt je alvast even mee naar de virtuele omgeving: https://www.youtube.com/watch?v=1IueAKB2KJ0. Leuk extraatje: wie deelneemt kan in de virtuele omgeving kiezen voor het exclusieve Ronde van Vlaanderen shirt dat partner La Passione ontwikkelde. Op die manier wordt het gloednieuwe parcours alvast in stijl ingezet. Meer over de exclusieve Ronde van Vlaanderen collectie via https://www.lapassione.cc/pages/flanders-classics?usf=1

Toen vorig jaar de 104de Ronde van Vlaanderen in het voorjaar vervangen werd door een heuse lockdowneditie, tekenden heel wat profs present om de allereerste virtuele Ronde van Vlaanderen te winnen. Uiteindelijk was Greg Van Avermaet vanuit z’n kot de beste op de rollen.


Dit jaar is het de beurt aan de wielerfan, want op zaterdag 3 april staat voor zowel mannen als vrouwen een wedstrijd op het nieuwe De Ronde parcours gepland. Inschrijven kan via www.proximuscyclingeseries.com. De winnaar en winnares veroveren niet alleen eeuwige roem, maar ontvangen ook een exclusief Ronde van Vlaanderen shirt van La Passione. Het nieuwe De Ronde parcours is de ideale, sportieve voorbereiding op de wielerhoogmis van aanstaande zondag. Wielerfans ervaren in hun eigen paincave hoe die finale van de Ronde van Vlaanderen nu echt aanvoelt en kruipen vervolgens zondag met een flinke dosis parcourskennis in hun zetel om te zien wie Van der Poel en Van den Broek-Blaak in Oudenaarde opvolgen.


Heel wat grote namen maakten van Vlaanderens Mooiste hun doel en zijn er op gebrand om titelverdediger Mathieu van der Poel van zijn tweede overwinning op rij te houden.


Van der Poel kan bij zijn ploeg Alpecin-Fenix rekenen op de aanwezigheid van z’n meesterknecht Gianni Vermeersch en op de steun van Belgisch kampioen Dries De Bondt. De concurrentie komt onder meer van zijn eeuwige rivaal Wout van Aert (Jumbo-Visma), die in oktober in een prangende sprint de duimen moest leggen voor de Nederlander. Het Belgische Deceuninck – Quick-Step rekent op die andere man van het moment, wereldkampioen Alaphilippe. De Fransman vormt samen met Lampaert, Stybar, Asgreen en Ballerini, de winnaar van de openingsklassieker, een formatie om naar uit te kijken.


Verder is het afwachten of Greg Van Avermaet eindelijk zijn droomkoers kan winnen. Samen met zijn boezemvriend Oliver Naesen verdedigt hij de kleuren van AG2R Citroën Team. Bij Trek-Segafredo staan naast Stuyven, winnaar van Milaan-San Remo, ook Pedersen en Theuns op de voorlopige lijst. In de ploeg van Israël Start-Up Nation vinden we met Sep Vanmarcke een andere Belgische favoriet. Bij Lotto Soudal zijn Wellens en Degenkolb de vooruitgeschoven pionnen.


Daarnaast staan er ook heel wat interessante duo’s op de voorlopige deelnemerslijst. Voor UAE Team Emirates bundelt Matteo Trentin de krachten met Alexander Kristoff, die Vlaanderens Mooiste in 2015 won. Tiesj Benoot vormt een tandem met Søren Kragh Andersen bij Team DSM en INEOS Grenadiers rekent op het duo Pidcock – Kwiatkowski. Het is ook uitkijken naar de prestaties van kopmannen Fuglsang (Astana – Premier Tech), Colbrelli (Bahrain Victorious), Küng (Groupama – FDJ) en Matthews (Team BikeExchange).


Ten slotte vinden we nog enkele ex-winnaars terug op de deelnemerslijst. Alberto Bettiol, winnaar in 2019, vertegenwoordigt EF Education-Nippo. Bij Bora – hansgrohe legt men alle eieren in het mandje van Peter Sagan, die in 2016 in Oudenaarde schitterde. Niki Terpstra deed hetzelfde in 2018. De kopman van Total Direct Energie slaat de handen in elkaar met Boasson Hagen en Turgis. Ontdek hieronder de voorlopige deelnemerslijst, die ook steeds onderhevig blijft aan het COVID-19-protocol: https://www.flandersclassics.be/sites/default/files/deelnemerslijst_rvv21_mannen_29032021.pdf

Onderzoekers van IDLab, een imec-onderzoeksgroep aan de Universiteit Antwerpen, hebben een computersysteem ontwikkeld dat op basis van historische prestatiedata en artificiële intelligentie (AI) de koersuitslagen van eendagswedstrijden tracht te voorspellen. De voorspellingen zijn vanaf heden te volgen op www.wiewintdekoers.be. Voor de Ronde van Vlaanderen voorspelt het AI-systeem dat Mathieu van der Poel als eerste over de streep zal rijden.


Artificiële intelligentie verandert iedere sector. Een exponentiële explosie aan data in combinatie met toegenomen rekenkracht en efficiëntere algoritmes laat toe om beter geïnformeerde beslissingen te nemen. Dat geldt ook voor de sportwereld. Naarmate wielerdata (koersresultaten, vermogen, hartslag, …) op grotere schaal en op een meer gestructureerde manier beschikbaar worden, wordt het mogelijk om meer datagedreven voorspellingen te maken. Dat opent deuren naar betere storytelling in sportverslaggeving, het sneller scouten van talent of het opstellen van betere trainingsschema’s. IDLab, een onderzoeksgroep van imec aan UAntwerpen, ontwikkelt op basis van fundamenteel onderzoek innovatieve oplossingen voor een breed aantal domeinen. Om het potentieel van artificiële intelligentie in de sport te illustreren, lanceert IDLab nu de website wiewintdekoers.be.


Koersuitslagen zijn moeilijk voorspelbaar. Ze zijn afhankelijk van het type wedstrijd, de conditie van iedere renner, de strategie van hun team, de weersomstandigheden, maar ook van het inherent onvoorspelbare koersverloop. Desalniettemin slaagden onderzoekers van imec en UAntwerpen erin een AI-algoritme te ontwikkelen dat vooruit kan blikken op de resultaten van eendagskoersen.


Op basis van gegevens van de voorbije twintig jaar heeft het systeem zichzelf aangeleerd wat de belangrijkste voorspellende parameters zijn om de uitslag van een welbepaalde voorjaarsklassieker te voorspellen (in de categorie elite-mannen op de weg). Zo leert het AI-model automatisch welke prestaties belangrijk zijn om ook goed te presteren in een koers zoals de Ronde van Vlaanderen. Op basis van de prestatiedata van alle wielrenners in de afgelopen drie jaar tracht het algoritme vervolgens de volledige rangschikking te voorspellen. Doordat alles automatisch gebeurt, kan dit op elke eendagskoers worden toegepast.


‘Tim Verdonck (hoogleraar wiskunde  UAntwerpen Campus Middelheim): ‘n het begin van het wielerseizoen maakt het AI-systeem een inschatting op basis van relatief weinig informatie – want we weten niet hoe de renners de winter zijn doorgekomen. Naarmate er meer koersen gereden worden, wordt het systeem gevoed met extra informatie en kan het beter gaan voorspellen welke renners naar hun topvorm aan het toegroeien zijn en welke favorieten wel eens door de mand zouden kunnen vallen.’


Een eerste versie van het systeem werd geëvalueerd aan de hand van alle wielerklassiekers in 2018 en 2019. Daarin scoort de artificiële intelligentie iets beter dan de voorspellingen van menselijke wielerkenners. Zo was het computermodel in staat om zeven renners uit de top tien van de Ronde van Vlaanderen van 2018 correct te voorspellen, onder wie winnaar Niki Terpstra. Professor Steven Latré (imec/UAntwerpen Stadscampus): ‘De AI leert uit patronen die het herkent in sequenties van op elkaar lijkende wielerwedstrijden. De pandemie en de wijzigingen in de wielerkalender van 2020 waren in dat opzicht geen geschenk. Ons computermodel werd danig in de war gebracht.’ Intussen kent de wielerkalender echter opnieuw een normaler verloop en werd het algoritme ook uitgebreid met extra parameters. Voor Gent-Wevelgem, de wedstrijd die vorige zondag gereden werd, voorspelde het AI-systeem vier renners uit de top vijf correct, onder wie winnaar Wout van Aert.


De onderzoekers van imec en UAntwerpen willen het systeem de komende jaren nog verder verfijnen, door bijvoorbeeld meer rekening te houden met blessures en valpartijen. Tegen de zomer willen de wetenschappers het systeem uitbreiden van eendagskoersen naar rittenkoersen, zodat ze ook het klassement van de Tour de France kunnen voorspellen. Het moet bovendien mogelijk worden om te voorspellen hoe een rit zich zal voltrekken: rijdt een groepje vluchters tot aan de finish of worden ze nog bijgehaald en eindigt de rit op een massasprint?


Met wiewintdekoers.be demonstreert IDLab het potentieel van artificiële intelligentie in de wielersport, maar de toepassingsmogelijkheden van de technologie zijn veel ruimer. Latré: ‘Onze methodes kunnen ook ingezet worden om sneller jonge wielertalenten op te sporen, iets waarvoor we nu al samenwerken met professionele wielerteams. Wanneer zij ons extra data aanreiken, kunnen wij hen helpen om betere beslissingen te maken op gebied van coaching en rekrutering. Ook in tal van andere sectoren worden steeds meer data gegenereerd, waar eveneens waardevolle inzichten uit te halen vallen. Artificiële intelligentie is klaar om iedere sector te veranderen.’ (Flanders Classics, inclusief foto  / Universiteit Antwerpen

Categorieën
Algemeen

‘Parijs-Roubaix eind oktober – beurtrol Antwerpen-Brugge voor Ronde-start’

WAREGEM – Het aantal coronagevallen blijft toenemen in het Noorden van Frankrijk. De kans dat Parijs-Roubaix op zondag 11 april wordt gereden, slinkt met de minuut. De komende dagen wordt een officiële mededeling van ASO verwacht maar het zou weleens kunnen dat president Macron vanavond de koers al verbiedt. Ook vorig jaar ging de wedstrijd niet door. Volgens ’20 Minutes’ zal de Helleklassieker dit jaar wel degelijk worden gereden maar zal hij plaatsvinden op zondag 17 of zondag 24 oktober. De organisatoren voerden al tal van gesprekken met de bevoegde prefect, erop wijzend dat wielerwedstrijden in ons land wel worden gereden, maar die zou zijn beslissing al hebben genomen. ‘Onder deze omstandigheden is het niet alleen onmogelijk maar ook niet aangewezen om honderden politieagenten op te trommelen om de orde te handhaven’, zegt hij. In het Noorden van Frankrijk doen er zich vaak incidenten voor en de prefect vreest dat dit nu zeker niet anders zou zijn. Nog volgens ’20 Minutes’ heeft ASO zich nu tot de Franse president gewend om de koers alsnog op zondag 11 april te laten plaatsvinden. Die geeft vanavond een toespraak. Parijs-Roubaix voor junioren werd al uitgesteld naar september.

*FLANDERS CLASSICS heeft wel oren naar het voorstel van de burgemeesters van Antwerpen en Brugge om om beurten de start van de Ronde van Vlaanderen te organiseren. Het zou hen zelfs zeer goed uitkomen. In West-Vlaanderen is men al langer niet echt happy met de het feit dat Vlaanderens Mooiste de provincie nog amper aandoet. Anderzijds vindt ook de  stad Antwerpen het geen slecht idee. De start van de Ronde vond tussen 1998 en 2016 al in Brugge plaats. De West-Vlaamse hoofdstad betaalde toen 200 000 euro per jaar aan de organisatoren, Antwerpen dokte vijf jaar lang jaarlijks 400 000 euro neer. Uiteraard krijgen de steden behoorlijk wat televisie-return maar anderzijds reageerde de Antwerpse horeca minder enthousiast dan verwacht. In niet-coronatijden blijven de terrassen leeg omdat de toeschouwers het zicht wordt onttrokken door ondoorzichtige doeken. Ook voor de hotels in Antwerpen en Brugge is het geen meerwaarde. Die zitten rond Pasen toch sowieso vol.

*ANNEMIEK VAN VLEUTEN (38) toonde zich in een sprint met twee tegen de Poolse Katarzyna Niewiadoma de snelste in Dwars door Vlaanderen voor vrouwen. Het was voor de Nederlandse haar eerste zege van het seizoen. De Europees kampioene lijkt, na een hoogtestage en deze zege, klaar voor de Ronde van Vlaanderen. De Amerikaanse Alexis Ryan won de spurt van een omvangrijke achtervolgende groep.

*VAN DER POEL: ‘Wat er gebeurde? Ik moest op de Knokteberg de parkeermeter betalen’, zei Mathieu van de Poel na afloop van Dwars door Vlaanderen. ‘Er zat niks in mijn benen vandaag. De warmte is nooit fijn, Alaphilippe zei ook al dat hij slecht was. Of ik zorgen heb voor zondag? Nee, ik heb dit wel vaker gehad. Ik wist al vrij vroeg in de wedstrijd dat dit niet mijn dagje zou worden. Ik speelde zeker geen verstoppertje of komedie. Dat heb ik nog nooit gedaan. Ik maak me geen zorgen naar zondag toe. Ik verwacht dan een andere koers. Ik hoop dan wel heel goed te zijn.’

*YVES LAMPAERT eindigde als vierde en vergulde daardoor toch ietwat de pil voor Deceuninck – Quick Step. ‘We mogen na de E3 prijs niet denken dat we alle koersen naar onze hand gaan zetten. Vandaag lukte het niet maar de Ronde is een heel andere wedstrijd: 80 kilometer langer, zwaarder en de race zit veel langer op slot. Bovendien zal het nog maar tien graden zijn, zeventien graden kouder dan vandaag.’ (EM)

Categorieën
Algemeen

Superhelper Dylan Van Baarle troeft concurrenten af in eerste warmte

WAREGEM – Een veel-winnaar is hij niet, Dylan Van Baarle. Integendeel. Wel een superknecht. Gerraint Thomas heeft zijn Tour-overwinning in 2018 voor een groot deel aan de 28-jarige Nederlander, die hem voortdurend naar de voet van de bergen begeleidde, te danken. Maar Van Baarle zit wel in bloedvorm: zevende in Harelbeke, achtste in Wevelgem en vandaag 50 kilometer lang in de aanval. Met succes. Geen mens die het hem niet gunt.

Dwars door Vlaanderen was een rare koers. Een wedstrijd waar we best niet al teveel conclusies uit trekken. Zeker met betrekking tot de drie topfavorieten voor zondag: Van Aert verkiest om deze week alleen te trainen, Allaphilippe had de overgang van trainen in ‘zijn’ Andorra naar koersen op de Vlaamse heuvels nog niet verwerkt en Van der Poel voelde zich niet goed. De eerste warmte plus het feit dat niemand in zijn kaarten wou laten kijken met het oog op de Ronde zorgde er dus voor dat de uiteindelijke winnaar niet meteen uit het kransje topfavorieten kwam.

Dwars door Vlaanderen werd dus het verhaal van één renner. Van Baarle ontsnapte op de smalle wegen na de Taaienberg. Na hun indrukwekkende prestatie in de E3 en een mindere beurt in Gent-Wevelgem, zat Deceuninck – Quick Step vandaag opnieuw in de problemen. Asgreen en Ballerini moesten als eersten de rol lossen, later volgden Lampaert en Sénéchal, al kwamen die nog wel terug. De warmte zorgde niet alleen voor een onverwachte winnaar maar ook voor een extreem snelle wedstrijd: 50 kilometer afgelegd in het eerste uur, 48 in het tweede, 46 kilometer per uur gemiddeld aan de streep. Het was dan ook windstil tussen Schiervelde in Roeselare en het Regenboogstadion in Waregem.

Wanneer we het over andere renners dan Van Baarle hebben, dan spreken we zonder uitzondering over de geklopten. Welke landgenoten lieten dan wel een goede indruk? Victor Campenaerts, als Belgische vertegenwoordiger bij een achtervolgend trio met verder Durbridge en Oliveira , en – in mindere mate Van Avermaet, Stuyven en Benoot. Het was het dagje niet van Van der Poel. Hij werd een eerste keer gelost op de Trieux en – één enkele, zeer korte, tempoversnelling niet te na gesproken – kwam hij verder niet in het stuk voor. Twee jaar geleden zag het er iets beter uit voor hem in Waregem. Ook geen spoor van Philipsen, maar die kende pech. Op 33 kilometer voor het einde bestond het effectieve peloton nog slechts uit twintig renners.  Van Baarle reed in een uiterst sierlijke stijl richting Gaverbeek. Hij verdiende een staande ovatie van een uitgelaten publiek maar moest het doen met schaars applaus van een tiental fotografen. Achter hem holde Laporte naar de tweede plaats. Merlier werd derde., Lampaert vierde, Van der Sande vijfde, Van Avermaet zevende en Stuyven tiende.

‘Ik voelde me pas op vijf kilometer voor het einde zeker van de overwinning’, zei Van Baarle na afloop. ‘Ik durfde voordien niet teveel achterom te kijken maar op dat punt moesten we draaien en zag ik dat de anderen niet zouden terugkomen. Maar goed, veel koop je daar niet mee. Je moet toch alles blijven geven. Ik heb al een heleboel ereplaatsen behaald in semi-klassiekers maar dit is echt wel de kroon op het werk. Dit geeft aan die resultaten een nog grotere waarde. Natuurlijk was het niet zo dat ik vanmorgen vrolijk in de bus verklaarde van ‘laten we er even een leuke solotocht van 50 kilometer van maken’. Maar je weet dat wanneer Mathieu aan de haal gaat, je hem niet kan volgen. Daarom moet je het op een andere manier proberen.’

‘VAN DEZE STUNT OP VLAAMSE WEGEN DROOM IK AL JAREN’

‘Ik heb de voorbije weken wedstrijd per wedstrijd bekeken. Dat betekent dat ik pas vanaf vandaag naar de Ronde toeleef. De laatste koers voor Vlaanderens Mooiste winnen is toch iets speciaal. Onze tactiek, om niet meteen voor één kopman te kiezen, was de goede maar uiteindelijk moet je gewoon scherp zijn. Wanneer je op 100 kilometer voor het einde achterop rijdt, dan hol je achter de feiten aan. Er werd bijzonder snel gereden. Onder die omstandigheden kan je nooit een grote voorsprong opbouwen. Ik heb de laatste jaren altijd al geprobeerd om deze stunt uit te halen op Vlaamse wegen. Vandaag was de dag. Geen enkele ploeg was in overtal. Daar moet je van profiteren. Asgreen deed net hetzelfde in de E3-prijs.’

‘Ik voelde me goed. Op Berg ten Houte zei ik tegen Ethan Hayter dat hij tempo moest maken en alles moest geven op de klim. Toen ik doortrok zag ik dat ik alleen zat. Ik hoopte eigenlijk dat nog een paar renners zouden aansluiten maar dat gebeurde dus niet. Ik bleef maar doorrijden in de overtuiging dat er toch nog een aantal zouden opdagen maar ik vergiste me opnieuw. Tijdens de laatste 30 kilometer riep ik tegen mezelf ‘karren maar, karren maar.’ Dit is niet alleen mijn eerste klassieke overwinning, het is ook de eerste keer dat ik er op een podium sta. Uiteraard komt die zege bovenaan op mijn palmares maar ook mijn overwinning in de Dauphiné schat ik hoog in. Vorig jaar hadden we het moeilijk. Dit seizoen kijken we met een andere ingesteldheid tegen de wedstrijden aan: we nemen meer initiatief. Ik ben blij dat ik het vandaag heb kunnen afmaken. Dat er kleppers als Alaphilippe achter mij reden kon me echt niet schelen. Ik trek me niet aan wie daar zit. Wanneer het een strijd is van man tegen man word ik op de Paterberg negen keer op tien gelost. Vandaag niet. Wat dit wil zeggen met het oog op zondag? Niet veel. Dat ik goede benen heb. Meer niet.’

Christophe Laporte reed nog solo naar de tweede plek. ‘We slaagden er niet in om te naderen op Van Baarle. Het was bijzonder moeilijk koersen. Op één kilometer voor het einde heb ik dan maar alleen aangezet. Er was geen verstandhouding in onze groep. Telkens wanneer het even sneller ging, stokte het weer. Sommigen wilden rijden, anderen dan weer niet. Er bestaat geen twijfel over dat Van Baarle deze overwinning verdient. Ik hou wel van deze wedstrijd. De Ronde van Vlaanderen is uiteraard nog een stuk lastiger dan dit. De vorm is goed ook al had ik in Gent-Wevelgem een slechte dag.’

Tim Merlier eindigde als eerste landgenoot op de derde plaats. Interessant voor hem want de laatste vijf kilometer waren identiek aan de finale van het Belgische kampioenschap in juni. ‘Tot de schifting werd gevoerd had ik geen goed gevoel. De warmte speelde me parten. Ik heb dan wat water over mezelf gegoten en vanaf dat moment ging het beter. Mathieu kwam tot bij mij gereden en zei dat hij zich niet goed voelde. Ik dacht eerst dat hij een grapje maakte. Niet dus. Vanaf dat moment werd besloten dat iedereen in mijn dienst zou rijden. Jammer genoeg moesten we het helemaal alleen doen. De andere ploegen weigerden mee te werken. Demare had blijkbaar wat te weinig  vertrouwen in zijn spurt en daarom liet FDJ het afweten. Zondag wordt het anders. Het zal een heel stuk kouder zijn bijvoorbeeld.’

Edwin MARIËN                                                                    

Categorieën
Algemeen

Sd Worx en Trek Segafredo met sterk team naar Ronde voor vrouwen

VILVOORDE – Nu zondag verzamelt het vrouwenpeloton in Oudenaarde voor de start van de Ronde van Vlaanderen. Op de voorlopige deelnemerslijst prijken naast titelverdedigster Van den Broek-Blaak heel wat andere grote namen, zoals Van Vleuten, D’hoore, Kopecky en Deignan.


Team SD Worx komt met een sterke ploeg aan de start. Van den Broek-Blaak, winnares in 2020, krijgt wereldkampioene Van der Breggen, D’hoore en Pieters mee als ploegmates. Bij de concurrentie is het uitkijken naar het stevige blok van Trek-Segafredo, dat met Deignan, Van Dijk en Longo Borghini drie ex-winnaressen in de ploeg heeft. Het drietal krijgt de steun van wereldkampioene veldrijden Lucinda Brand en Audrey Cordon-Ragot.

Voor Movistar Team Women mag Europees kampioene Annemiek van Vleuten (zie foto), winnares in 2011, binnen de ploeg het rugnummer één opspelden. Ze krijgt het gezelschap van de Deense Norsgaard, de runner-up van Omloop Het Nieuwsblad. Liv Racing rekent op een mooie prestatie van Belgisch kampioene Lotte Kopecky, vorig jaar derde in de Ronde.


Ale’ BTC Ljubljana schuift Marta Bastianelli naar voor, de winnares in 2019. Team DSM rekent op het duo Lippert – Mackaij. De immer vrolijke Cecilie Uttrup Ludwig is dan weer de kopvrouw voor FDJ Nouvelle – Aquitaine Futuroscope.


Verder vinden we bij Team BikeExchange de Australische Grace Brown op de voorlopige deelnemerslijst. De winnares van De Brabantse Pijl in 2020 wordt geflankeerd door haar landgenote Sarah Roy. De hoop van Canyon//SRAM Racing rust op de schouders van Hannah Barnes en Katarzyna Niewiadoma.


Bij de UCI Women’s Continental Teams is het uitkijken naar Jumbo-Visma Women Team, waar Marianne Vos de vooruitgeschoven vrouw zal zijn. De ervaren Nederlandse wist Vlaanderens Mooiste in 2013 te winnen en kon gisteren ook Gent-Wevelgem op haar palmares schrijven. Duits kampioene Lisa Brennauer moet het mooie weer maken bij Ceratizit – WNT Pro Cycling Team. Dit is de voorlopige deelnemerslijst, die ook steeds onderhevig blijft aan het COVID-19-protocol: https://www.flandersclassics.be/sites/default/files/ronde_van_vlaanderen_vrouwen_startlist.pdf (Flanders Classics / Foto FB)

Categorieën
Algemeen

Meer toezicht op skatepark in Mol, noodopvang voor jongste sporters

MOL – Vanaf vandaag is er elke dag toezicht op het skatepark in de Rivierstraat in Mol  van 13 tot 17 uur. Eerder was er alleen toezicht op woensdag, zaterdag en zondag. Doordat de lessen opgeschort zijn voor de lagere en middelbare scholen, is er tot en met zondag elke dag toezicht door medewerkers van het jeugdhuis, skateparkverantwoordelijken en zaalwachters van Den Uyt. De dienst jeugd en sport bekijkt momenteel hoe het toezicht kan aangepakt worden in de paasvakantie.

In het skatepark zijn maximum tien bezoekers toegelaten. Ook in de sportbox is dit het geval. Is het maximumaantal bereikt? Wacht dan even in de voorziene ruimte of kom een andere keer terug. Op het skatepark en in de sportbox gelden strikte regels: bewaar onderling een afstand van minstens anderhalve meter, breng je eigen sport- en spelmateriaal mee, gebruik geen materiaal van anderen en leen ook geen materiaal uit, neem zelf handgel mee, mondmasker is verplicht vanaf twaalf jaar, rondhangen of gezellig ‘chillen’ in en rond het skatepark en de sportbox is niet toegelaten en er is een verplichte registratie ter plaatse. Ouders van jonge kinderen wachten buiten het skatepark.

De outdoor sportlessen voor volwassenen worden uitgesteld naar een latere datum. Het Overlegcomité besliste op woensdag 24 maart dat georganiseerde buitenactiviteiten maar toegelaten zijn met maximum vier personen en niet met meer met tien. Door deze beslissing konden de inschrijvingen vandaag niet starten en wordt dit uitgesteld naar een latere datum. De gemeente communiceert nog over de startdatum als hierover meer duidelijkheid is.

De dienst jeugd en sport organiseert tijdens de paasvakantie noodopvang voor kleuters en kinderen van het lager onderwijs. Dit aanbod richt zich enkel op ouders die tijdens de paasvakantie niet kunnen telewerken én geen ander coronaveilig alternatief hebben. Het gaat over een weekaanbod in kleine vaste bubbels van 9 tot 16 uur. Een combinatie tussen deze noodopvang en de noodopvang van de buitenschoolse kinderopvang is niet toegelaten. Schrijf zo snel mogelijk in via www.gemeentemol.be/noodopvang-sport.

Hans De Groof (N-VA), schepen voor jeugd en sport: ‘Dit aanbod komt er in de plaats van de Grabbelpas tijdens de paasvakantie. In de huidige acute crisissituatie waarbij het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames ook in onze gemeente fors stijgt, beslisten we als gemeentelijke crisiscel niet langer onze Grabbelpas als vrijetijdsprogramma aan te bieden. Deze beslissing geeft ons de ruimte om extra noodopvang te organiseren.’

‘Deze betalende noodopvang richt zich uitsluitend op ouders die tijdens de paasvakantie niet kunnen telewerken én geen ander coronaveilig opvangalternatief hebben. We roepen alle ouders op om uitsluitend in deze situatie van de noodopvang gebruik te maken. Binnen 24 uur na je inschrijving bezorg je ons een attest waarin je werkgever verklaart dat telewerken onmogelijk is. Enkel met een geldig werkgeversattest heb je recht op deze noodopvang. We werken met één vaste bubbel per week per locatie. Je kan dus enkel inschrijven voor een volledige week. Per week voorziet onze dienst jeugd en sport verschillende mogelijkheden.

Dat zijn: noodopvang ‘sport en spel’ op site Den Uyt: dinsdag 6 tot en met vrijdag 9 april en maandag 12 tot en met vrijdag 16 april en noodopvang ‘spel en crea’ Galbergen: woensdag 7 tot en met vrijdag 9 april en dinsdag 13 tot en met vrijdag 16 april.

De Groof: ‘Inschrijven doe je via www.gemeentemol.be/noodopvang-sport

 > inschrijven noodopvang. Na je inschrijving bezorg je binnen 24 uur een geldig werkgeversattest aan jeugddienst@gemeentemol.be, dan pas is je inschrijving geldig. Anders dan bij de grabbelpas, werken we voor de noodopvang niet met een loting. Als je bent ingeschreven met een correct attest, ben je zeker van je plek. De dienst jeugd en sport sluit de inschrijvingen af op het moment dat alle plaatsen volzet zijn.

‘Het aantal fysieke sociale contacten tussen kinderen moet drastisch dalen de komende weken om de ‘paaspauze’ maximaal als afkoelingsperiode te gebruiken. Deze vorm van opvang combineren met buitenschoolse kinderopvang staan we dan ook niet toe. Vermijd ook contact met andere kinderen tijdens andere buitenschoolse activiteiten. Alleen zo kunnen onze kinderen op maandag 19 april weer fysiek naar school.’ (EM/Gemeente Mol)